抗藥性幽門螺旋菌

梁偉強教授 | 2015-11-06

40多歲的王先生每天工時長,食無定時, 患有「典型」都市病──胃痛。近半年,其胃痛問題持續,在太太督促下,早前求醫。經過多番診斷後,他被確診患有胃炎,而「元兇」是胃內的幽門螺旋菌。起初,他依照醫生吩咐定時定量服藥,3天後病情已見好轉,然而過了一星期,胃痛再臨。覆診時,醫生細問之下,才得悉他並沒有完成整個藥物療程便停藥,因而無法完全消除細菌,更可能已引致抗藥問題。

幽門螺旋菌是一種常見於華人的細菌,根據約20年前香港大學醫學院進行的研究,超過一半港人曾經感染。隨着醫學發展及環境衞生改善,現時感染人數已大幅減少至約20%。

感染幽門螺旋菌的病徵不明顯,不少患者只會出現消化不良、胃痛等較輕微症狀,令患者掉以輕心,服用胃藥了事。然而,若不徹底清除,有可能發展成慢性胃炎、胃潰瘍、十二指腸潰瘍等,嚴重者更有可能患上胃癌。

現時「碳13吹氣測試」是診斷患者是否感染幽門螺旋菌的主要方法,患者需服用含碳13的藥物,待30分鐘後測量呼出來的二氧化碳濃度的變化,確認患者是否有感染幽門螺旋菌。此測試既簡單又安全,準確度達98%。

要治療因幽門螺旋菌而引起的胃部問題, 醫生會為患者處方兩種抗生素及一種特效胃藥「質子泵抑制劑」。抗生素的作用是清除胃內的幽門螺旋菌,但由於抗生素在酸度較高的環境內會影響其藥效,因此質子泵抑制劑的作用是減少胃酸分泌,提高胃內的酸鹼度。療程需時1至2周,患者亦需在療程6至8周後再次做吹氣測試,確認胃內是否仍有幽門螺旋菌。

部分患者如王先生般,在病徵消失後,便自行停藥,然而因為胃內的幽門螺旋菌並未完成消除,胃部問題亦會再次出現,更甚是因沒有完成抗生素的整個療程,使幽門螺旋菌出現抗藥性。當細菌開始出現抗藥性,便需要更多的藥物和更長時間才能將之徹底清除;有些患者更可能需要換藥3至4次才能成功清除細菌。

作者為香港大學內科學系教授

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