腦腫瘤系列一:腦膜瘤

梁嘉銘醫生 | 2015-12-07

40多歲的陳小姐近月發覺經常頭痛,右眼視力亦出現模糊,起初以為是「老花」的問題,但換了眼鏡後情況依然,漸漸記憶力亦出現問題,性格亦愈來愈暴躁。經輾轉檢查之下,「元兇」正是腦前方的額葉長了一顆5厘米直徑的腦膜瘤,並開始壓着視覺神經!

腦腫瘤可分為良性和惡性。據其起源又可分為原發性(即源於腦部細胞)和繼發性(即由身體其他地方擴散至腦部)。腦膜瘤則屬原發性的腦瘤,常見度僅次於神經膠質瘤,超過92%屬於良性。發病率每10萬人有7至8個,發病年齡通常在40至50多歲,以女性較多。腦膜瘤源於腦膜中的蛛網膜層,可發生在大腦的表面,亦可在深層顱底位置,或在脊髓膜出現。

由於腫瘤的生長一般緩慢,所以初起時不會有明顯病徵,不易被察覺,直至周邊的神經被壓迫而出現功能障礙,甚至腦壓升高,才會出現頭痛,甚至癲癇的狀況。根據不同的位置,會有不同的功能影響:像陳小姐的情況,是因掌管性格、行為、脾氣的額葉受影響,病人的性情便可能出現反常,如視覺神經或負責分析影像訊息的枕葉受壓,視野便會受損。當腫瘤出現在脊髓膜,便會對脊髓神經造成壓迫,影響肢體的力量和感覺。

腦膜瘤的真正成因現時尚未完全清楚,但相信與基因有關。已知的是部分人士的風險較大:包括頭皮或頭部曾接受電療,以及神經纖維瘤二型的患者。至於我們不能缺少的手提電話,則暫未有醫學根據證明與其有關。影像診斷上以電腦掃描及磁力共振為主,後者的影像較詳細,對發現一些細小的腫瘤及分析血管、神經線的關係會較為優勝。

治療方面,最有效的方法是手術切除。如能夠將腫瘤及其根部的腦膜完全切除,復發率很低,病人的預後亦非常良好。即使不能將根部的腦膜切掉,手術時亦可用儀器像「燒焊」般把病變的細胞焊死,減低復發的機會。

作者為腦神經外科專科醫生

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