腦腫瘤系列二:膠質瘤

梁嘉銘醫生 | 2015-12-21

神經膠質瘤是原發性腦腫瘤中常見的一種,源自腦內負責支持神經細胞的膠細胞。大致可分為良性與惡性,本港每年約有200宗這類惡性腫瘤的個案。根據不同的細胞起源,可分為以下數種:

星形膠質瘤,約佔70%至80%,可發生在腦部或脊髓。成年人中多長在大腦的位置,在兒童中則常發生在小腦及腦幹。根據細胞的特性和生長速度可分為四級:第一級為毛狀星細胞瘤(Pilocytic astrocytoma),屬相對良性,多見於兒童及青少年,生長速度極慢,但因在小腦的位置,容易阻塞腦水的通道,造成腦積水。第二級是慢性星細胞瘤(Low grade astrocytoma),也屬低惡性。視乎位置,可引起頭痛、麻痹等病徵,也有部分患者出現癲癇的情況。由於生長緩慢,即使不能完全割除,也不會造成即時危險;但有部分人在數年後腫瘤會轉變成惡性的第三、四級,突然加快了生長速度。第三級稱為分化不良星細胞瘤(Anaplastic astrocytoma),屬惡性腫瘤,病者存活時間的中位數是二至三年。第四級是多型性神經膠母細胞瘤(Glioblastoma multiforme),是最惡毒的一級,以往病人的平均壽命少於一年。

良性的腫瘤能以手術完全切除的機會很大。即使不能完全切除,現時亦可以放射電療輔助,病人的存活率很高,但亦要定時及長期的覆檢監察以防止復發。對於惡性的腫瘤,如能以手術完全切除或接近完全切除,預後會較佳。與腦膜瘤不同,膠質瘤的細胞生長時會滲透入正常的腦組織,造成互相交疊,大大增加了切割時的難度和危險。幸好現在已有一種特別的熒光濟(5-ALA)能在手術中將腫瘤細胞顯示出來,有助切除率的提升。除了手術,現時亦有新一代的口服化療藥「替莫唑胺」,不但副作用少,且配合電療後,對第三及四級的惡性腫瘤有顯著的療效,病人的存活率也明顯提高。

作者為腦神經外科專科醫生

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