繁忙都市人 死忍成便秘

林星醫生 | 2016-01-04
在職場上心理壓力太大,就會令盆腔肌肉得不到放鬆,從而形成功能性便秘。

念書時上過生物課都知道,我們進食後,腸道就會不斷蠕動,將肚內的食物向下推進;經過消化及吸收後,剩下的渣滓便會成為糞便,排出體外。然而,愈來愈多人有排便困難,特別是生活節奏急促的都市人,因生活及飲食習慣不當而有便秘,長久下去更有可能導致痔瘡、肛裂和直腸脫垂等。

在香港,便秘並非罕見事,據衞生署資料顯示,於社區居住的成年人便秘患病率達14.3%,小學生為12.2%,學前兒童則為28.8%。換言之在成年人口中,每10個人就有一個深受便秘之苦。

部分人因遺傳問題而有便秘,但不良生活習慣才是香港人排便困難的主因。例如少吃蔬菜及膳食纖維,多吃動物脂肪,經常攝取水分不足,缺乏足夠運動等,都能令腸道蠕動減少。

上班一族工作繁忙,沒有時間上廁所,索性強忍便意,漸漸大腸就會習慣有大量糞便積聚,令到便意愈來愈弱,難以在需要時排便。另一方面,如果在職場上心理壓力太大,就會令盆腔肌肉得不到放鬆,從而形成功能性便秘。此外亦有個別原因可導致難以排便,如懷孕、旅遊、服用某些藥物的副作用或患病等。

普遍來講,如果由每天都能上廁所,變得一星期少於3至4次,已可算是便秘;但有些人從來都是隔2至3天才排便一次,如果糞便軟硬度及形狀正常(見附表),沒有腹痛或大便帶血,便屬於正常排便。但是若排便習慣改變,次數比之前無故減少,就值得多加關注了。短暫的便秘是可以自行紓緩的,例如因旅行或公幹不適應酒店廁所,或幾天沒進食足夠蔬果,那麼只要多吃膳食纖維、多飲水及恢復運動,不久就能有正常排便。當然,便秘持續一段時間而無改善,最好尋求家庭醫生或專科醫生的意見。

影響生活應求醫

不時有長期便秘的病人問我,是否跟大腸癌有關?根據醫學研究報告,便秘並不會導致大腸癌。不過,若便秘的同時有糞便帶血帶黏液、排便不清或貧血等症狀,年過四五十歲,又或是有大腸癌的家族史等,就應該及早接受大腸內視鏡檢查。

簡單而言,便秘對生活構成影響,或伴隨其他症狀,都有必要求醫。然而我發現很多市民諱疾忌醫,覺得「無便便」是難以啟齒的事;他們除了有生理上的不適,心理亦受到折磨,常因這個「見不得光」的問題而暗自鬱鬱寡歡。我曾有一位女病人在忍無可忍時才求診,她每星期只能上一次廁所,而且要用上甘油條才能排便,這樣的日子過了一年,她才鼓起勇氣來找我。當時這位病人跟我講,每次的糞便都又乾又硬,十分痛苦。如果她仍苦忍不求醫,就可能有肛裂或痔瘡的危機。

便秘絕非死症,醫生是有方法解決的, 所以別一拖再拖才尋求幫助。在問題初期治療,可提早結束痛苦。以上述個案為例,在了解病人的生活習慣及詳細大腸檢查後,發現她便秘的主要成因是缺少水分及纖維吸收,經提醒後她的生活習慣有所改變,大便習慣已大有改善,不用再倚靠藥物來幫助排便。其實如非必要,醫生並不會隨便處方瀉藥給病人,以免病人腸道習慣依賴外來刺激才可蠕動。便秘有很多成因,醫生必須了解病人可有其他症狀,如果懷疑是結構性的問題如大腸癌,則必須作出適當的處理。有時病人也可以因懷孕或服用某些藥物的副作用而導致難以排便,如醫生有懷疑時會為病人驗血,檢查可有電解質不平衡、甲狀腺失調或糖尿病等可能和便秘相關的原因。

其實很多都市人都有功能性便秘,願意改善飲食及生活習慣的話,已能減輕排便痛苦。

改善生活最重要

攝取足夠水分是很重要的,一天飲4至5杯水其實不夠,最少要飲1.5至2公升水分,同時要多吃含膳食纖維的蔬菜生果。此外,最理想是每星期最少有5天,每天進行不少於30分鐘的帶氧運動。但真的忙得抽不出時間,亦可每天抽出15分鐘步行樓梯保持運動量,才可有助腸道蠕動,亦能順道減壓。

如有便意,不要強忍,在情況許可下應立即上廁所。我們可培養特定的如廁時間,如在早餐或午飯後留有5分鐘去排便。初時可規定自己靜坐在洗手間,等待便意到來,在每日訓練下便可有定時排便的習慣。坐在馬桶時,可找張矮椅墊起雙腳,讓上身微向前傾,可幫助排便。不過,別在廁所磨得太久,長時間坐在馬桶會導致痔瘡出現。只要做足上述功夫,一般已可改善大便習慣。

撰文:林星醫生_腸胃肝臟科專科醫生

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