腦腫瘤系列三:擴散性腦瘤

梁嘉銘醫生 | 2016-01-04

擴散性腦腫瘤是指由其他器官惡性腫瘤經血液循環轉移至腦部的腫瘤,是成年人腦瘤中最常見的。有調查顯示約24至45% 癌症病人會有擴散至腦部的情況。較常見的源頭包括肺癌、乳癌、腸癌、腎癌和皮膚惡性黑色素瘤。約10至20 %個案被發現時只有單一擴散腫瘤。亦有約10%的病人腦瘤被發現時未能找到明顯腫瘤源頭。約85%的擴散出現在大腦,15%腫瘤出現在小腦,也有小部分涉及腦幹及脊髓。

病徵方面,視乎涉及區域功能而定。較常出現是頭痛和癲癇:由於腫瘤屬於惡性,生長速度快,會造成周邊細胞水腫,使腦壓升高及影響所負責功能,有些腫瘤更會引起出血,使病人感到突然而強烈的頭痛,這些腫瘤亦可引致腦電波不穩定而引起癲癇。診斷上,除了磁力共振和電腦掃描外,亦可運用正電子掃描,找出隱藏於身體各部的癌細胞;亦可檢驗血液裏的癌細胞指數,以幫助判斷癌症源頭。

治療方面,醫生會利用類固醇控制腫瘤周邊的水腫及抗癲癇藥物。再視乎腫瘤的數目、大小、位置,決定用外科切除、電療或化療處理。外科切除:適用於單一或少於三粒腫瘤、體積大,而未完全牽涉重要功能區域(語言或運動神經)的情況。亦能提供癌腫細胞的詳細資料,以助進一步的治療。電療:絕大部分擴散性腫瘤即使切除後都需要輔以電療以減低復發機會,如腫瘤數目多,又或在重要功能區域內,電療便會是首選方案。一些種類更對電療的反應特別明顯,如生殖細胞瘤及小細胞肺癌。以往全腦電療即使將能量分成10節或以上施行,但對病人記憶及思考力會出現不可逆𨍭的影響。新一代的放射外科手術則可克服這問題,方法是將放射能量用電腦分開不同角度照射腫瘤,減低對正常組織的影響,對不能以手術割除的深層腫瘤或位於重要區域的腫瘤更見適用。化療:淋巴癌、生殖細胞癌等對化療的反應較明顯。也陸續有研究指出標把治療對肺癌、乳癌及皮膚惡性黑色素瘤有顯著的療效。

作者為腦神經外科專科醫生

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