前列腺素

顧小培 | 2016-02-15

只有男士才有「前列腺」,那是一般人都知道的。但原來男女都有「前列腺素」,何解?箇中原因是,最先之所以有「前列腺素」的發現,源自科學家有關「前列腺」的研究。在1936年,一位德國科學家Ulf von Euler發表說,人的精液中含有一種可以引起「平滑肌及血管收縮」的液體成分;是為Prostaglandin(簡稱PG,中文譯作「前列腺素」)。其後才得以知道,原來差不多每一個細胞都能製造和分泌PG,故女士們也有此物。PG其實不只一種,那是後來陸續發現的。

免疫系統中「巨噬細胞」的細胞膜,包含了一類屬「脂肪酸」(Fatty Acid)的物質,例如一種叫AA(Arachidonic Acid)的脂肪酸。若身體中進來了細菌,再而被巨噬細胞所發現,後者會立即啟動一個免疫反應。具體反應之一是,一個叫「環加氧酶」(Cyclo-oxygenase,又稱「環氧合酶」)的酵素,會把AA轉為「前列腺素E2」(PGE2),後者會隨血液去到腦,引發一個「發燒反應」;同時,它能黏附在大腦細胞的「腺苷接受體」(Adenosine Receptor),從而帶來強烈的睡意。

尚有(例如)PGF2α。它能刺激頭皮的上皮層(Epidermis)和真皮層(Dermis), 令新的毛囊衍生出來。因此,若有了它,可以改善禿髮之患。

迨至1957年,另一位科學家Bergstorm及其瑞典同事,將兩種PG純品(PGF1和PGF2α)成功分離。再去到1964年,PG類藥物研究有重大突破:科學家能用「全人工」的合成方法,將其製造出來。

今天,不但所有「天然PG」能用全人工的合成方法製取,科學家更成功合成出許多PG類似物;而它們往往比天然的PG有更好的臨床應用範圍及效果。

PGE和PGF類的「衍生物」能令婦女子宮強烈收縮,故可用於終止妊娠和催產。PGA能抑制胃液的分泌,保護胃壁細胞,可以用於治療胃潰瘍、出血性胃炎及腸炎。

 

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