免疫系統毛病與視力問題

曹敏兒醫生 | 2016-02-19

部分正值壯年人士,平日注重眼睛健康, 過去亦無視力問題,卻會出現視力模糊、畏光等症狀,這並非與年齡或眼睛受傷有關,而是可能患上強直性脊椎炎、紅斑狼瘡症或牛皮癬等免疫系統失調問題,引起視力併發症。

以強直性脊椎炎為例,這種因自身免疫系統失調、反常地攻擊自身組織的慢性炎症,與類風濕性關節炎、牛皮癬等的病因相近。強直性脊椎炎主要受影響部位包括脊椎、骼關節及髖關節等,病人有持續腰背痛、關節疼痛、晨僵等症狀。臨床上約有四成強直性脊椎炎患者會在發病後出現虹膜炎等併發症,病徵包括剛才提及的畏光、視力模糊等。至於牛皮癬及紅斑狼瘡症等患者,亦可能會併發白內障、青光眼等致盲眼疾。

因此,這類自身免疫系統有毛病的患者一經確診,除日常治療外,亦應定期接受眼科檢查,確保眼睛無受影響,即使開始出現虹膜炎病徵,亦可及早作出相應治療。

除了免疫系統問題,原來糖尿病亦可令患者出現視力問題。本港的糖尿病患者數目約有70萬,早前更有研究,推算在2025年時,患病人數將上升至86萬人。糖尿病令患者通往全身各器官的血管受破壞,長遠引起各種器官功能受損問題,當中因糖尿而致視力受損的「糖尿眼」,每年更導致本港約200人因此失明。

國際糖尿聯盟估計,74%患糖尿病10年或以上的患者,會有不同程度的視網膜病變, 若病人未能及時接受適當治療,有四分一出現黃斑水腫的糖尿病患者,最終會在3年內,出現中等程度視力下降,以此推算,每年便有達200名港人,最終因糖尿眼而導致失明,是繼青光眼後第二號的致盲眼疾。

糖尿眼患病初期,可能沒有明顯病徵,但當病人明顯發現自身視力受到嚴重影響時,病情多已惡化至後期階段,此時眼科醫生可能需要安排他們接受激光或手術治療,減慢視力受損的速度。視力受糖尿眼破壞後,便無法逆轉,因此醫生建議糖尿病人士應定期進行糖尿眼檢查,檢查項目包括視力測試及眼底照相等,以讓眼科醫生及糖尿科醫生密切了解病人的糖尿病進度。

作者為眼科專科醫生

隔周五刊登

 

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