脊髓神經刺激療法 阻疼痛靠觸電

李旭明醫生、傅錦峯醫生 | 2016-03-07
脊髓神經刺激療法是紓緩長期痛症的有效方法,此療法最初由美國開始使用。但早在2000年前,羅馬人已用電魚減痛。

坐骨神經痛是普遍的都市病,姿勢不當、勞損、受傷或關節退化都是成因,最常見是椎間盤突出,導致神經線受壓而引發疼痛。病人的下半身,由腰到臀部、大腿、小腿及腳掌都可感到難受刺痛;八成病人透過保守療法已可減輕痛楚,其餘的用盡方法依舊藥石無靈,那麼脊髓神經刺激療法(Spinal Cord Stimulation, SCS)就是他們的終極希望。

有兩成坐骨神經痛病人試過藥物及物理治療都無效,下一步就是接受手術,但仍有10%至40%機會減不了疼痛,脊髓神經刺激療法是紓緩長期痛症的有效方法。此療法最初由美國開始使用,但早在2000年前,羅馬人已用電魚減痛,可見治療原理並不新鮮。脊髓神經刺激療法在歐美國家已有50年歷史,技術非常成熟,本地卻在近年才引入,只因過往大眾對治療疼痛的意識不高,後期社會才提升減痛對病人的重要性。

為神經線按摩

脊髓神經刺激療法須由疼痛醫學科醫生進行,透過手術將儀器置入體內,電極線放於腰背脊髓神經旁邊,神經刺激器安置在皮下腹部或臀部,以微弱電流去刺激脊髓神經,控制神經痛的釋出,病人可有一個外置遙控器去調節刺激強度等。

一般人腰痠背痛時,按摩後會感到舒服,原因是以一種感覺取代另一種感覺,脊髓神經刺激療法有如以電極為神經線按摩,不止在當下得到紓緩,持續電流可改變神經系統傳導方法,有長期止痛之效。有病人連續用幾個星期後,即使關掉儀器,亦不再疼痛,可見電極能慢慢改變身體對疼痛的傳導方法。

手術傷口大約5厘米,與心臟起搏器的傷口相若,比信用卡還小,手術最大難度是要精準地把電極放進脊髓神經適當位置,才可起到效用。這個手術不是說要做就做,第一階段病人體內要放入臨時電極,測試位置是否準確及成效如何,一切滿意後,第二階段才正式放入永久裝置。醫生會跟病人說,植入裝置就像結婚,是一輩子的結合,事前必須想清楚。痛症歷史愈短,成功率愈高,如果病人通過第一階段試驗,可有八成機會有效,能減去一半或以上生理痛楚,因此情緒亦得以緩和,減少憂鬱。

病人的心理狀況是很重要的,如有嚴重抑鬱、焦慮或人格障礙,未能有足夠心理質素自我管理痛楚,都不適合進行手術。亦有文獻指因痛症而正在打官司的病人, 手術效果可能會未如理想。慢性痛症比一般病症複雜,如果希望吃顆藥或做一次手術就完全把問題根治,肯定會非常失望。

脊髓神經刺激療法只是一個工具,協助病人重回正常生活,所以醫生必須很小心篩選病人接受手術,並與病人共同訂下目標及治療方向—— 例如改善活動能力,以及減少用藥等。有了治療目標及方向,病人便不會徬徨及迷惘。

慢性痛症特別棘手,是因為病人很易墜入惡性循環,痛症發作時無法運動、外出、上班和社交等,問題便像魚網一樣無限向外擴展。病人整體健康會漸漸走下坡、吃止痛藥導致易累、收入減少、自我形象低落、感到孤單、得不到旁人理解……痛楚又再加劇。有很多病人會因為坐骨神經痛而失去基本的活動能力,連步行,站立等動作也會變得十分吃力,家務亦成為了一份苦差,上班工作也慢慢變得不可能。病人會因為怕痛楚突發而害怕外出或見朋友,長久下去問題就會不斷擴大。脊髓神經刺激療法的作用是將病人拉出網外,重拾生活質素。

可通過磁力共振

神經刺激器是導電裝置,很多人疑惑會否影響日常生活?由於這是一個完全植入裝置,身體已能做成足夠保護,除了手術後一兩個月不能有大幅度動作,以免電極無法扎根,之後便可回復正常活動。完成手術後病人可獲證明卡,於出入海關時展示即可,各國機場海關都有此經驗;至於新款的神經刺激器是可以通過磁力共振檢查的。儀器不會漏電,他日更換電池時亦比首次做手術簡單得多,所以整個治療的安全性很大。

當然,每個療程都有其局限性,有醫學證據顯示,超逾10年的痛症,脊髓神經刺激療法無法發揮成效,另外手術時亦可能出現若干風險,如手術位置出血或受感染、中央神經系統受感染或損害、手術位置長期疼痛、儀器失效、電極線移位或穿破表皮,以及刺激器位置水腫等,病人應向醫生多加了解。

撰文:李旭明醫生_疼痛醫學專科醫生

傅錦峯醫生_香港執業專科醫生協會召集人

 

透過手術將儀器置入體內,以微弱電流去刺激脊髓神經,控制神經痛的釋出,病人可有一個外置遙控器去調節刺激強度等。

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