腸癌千變萬化

傅惠霖醫生 | 2016-03-10

有關腸癌症狀,大便帶血是老生常談,但其實原來病情可能隨腫瘤位置而改變。若腫瘤距離肛門愈遠,症狀愈不明顯;相反,若癌腫接近肛門,大便習慣影響最明顯,尤其是經常感覺急大便,非去廁所不可,但可能只排出少量黏液,情況反反覆覆,令患者以為只是肚瀉。

如果腫瘤位於直腸,大便會變幼,至於位於乙狀結腸,大便則會比較稀及次數頻密;大便於降腸位置已開始減少水分,漸成條狀,故此若出現在降結腸以下的腸癌,更易引起腸阻塞,可引致外科急症,或需緊急動手術。若腸癌手術在緊急情況下進行,效果往往較為欠佳。

若為升結腸腫瘤,由於食物經過小腸消化進入升結腸,還是液體或糊狀,未有大便形成,故患者的大便習慣或全不受影響,或者只會感到疲倦、變得消瘦,面色蒼白(貧血),令患者忽略病情。

針對不同位置的腸癌,治療方案當然有異,當中以直腸最為複雜,原因有二。一為解剖結構問題:直腸處於盆腔,環境狹窄,手術上有一定因難;二是由於進行手術時可能會傷及肛門括約肌,患者的肛門可能失去功能,無法再自行排便,須要可進行人工造口手術。在部分個案中,醫生或會進行術前放化療,縮小腫瘤再做手術,以保住肛門,但頗有難度。如勉強接合,但傷口太接近肛門,或會造成失禁,肛門變相成了一個大造口,令病人苦惱不堪。

除了手術,直腸癌是於眾多腸癌中,唯一需要考慮加入放射治療的癌腫,而放射可分術前或術後,亦可同時加入化療。至於術後化療,於不同區域的腸癌都適用。術後化療目的是減少復發擴散機率,從而提升根治機會,腫瘤科醫生會根據術後病理分析,評估復發風險及病人的整體健康情況,決定是否需要術後化療。化療形式可分為口服及靜脈點滴輸送,可以單獨或混合使用,醫生會與病人詳細商討。

由此可見,腸癌的症狀「千變萬化」,市民必須更加留神,才能及早發現,及早治療。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

傅惠霖醫生

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