何謂「腦積水」

熊偉民醫生 | 2016-04-14

相信大家都知道腦內存有水分,像一個個斗室的空間,盛載着「腦水」。腦水是正常的身體成分,但為什麼「腦積水」又是一個問題呢?

大腦除了腦細胞外,還有清澈如水、由大腦自身分泌製造的的腦脊液。雖然腦室和脊髓的空間只可容納約150毫升的液體,但俗稱腦水的腦脊液每天平均產量達500毫升,原因是它會不間斷的在神經系統內循環回收和走動。但假如腦水的回收機制出了問題,腦內出現不正常的液體存積,便會造成「腦積水」,可導致顱內壓力上升而產生病徵。

腦積水可以分為兩類,包括梗阻性腦積水和交通性腦積水。前者一般由腦腫瘤或中風引發的腦腫脹所產生,即問題源於腦內有不正常組織如腫瘤或血塊,阻截了腦水的通道,令其無法順利回收;至於交通性則是由腦水吸收不良所致。一般來說,腦積水的病徵視乎積水程度和病因而定,通常會有頭痛、眩暈、嘔吐、發燒、視力模糊、神志不清、癲癇發作,嚴重時甚至可引致死亡。

腦積水可以發病快慢速度來分類:急性或慢性腦積水。急性類的話,病人會有如前段所述的強烈頭痛,且病程會在短時間內惡化。但慢性腦積水卻有點不同;病人多是長者,最典型的病徵為雙腳行路不穩,容易失平衡和跌倒。往後更有小便失禁和智力衰退的情況。

另外,嬰幼兒也有可能患有腦積水。病者未必會有上述等病徵,但頭圍或頭顱體積就會顯著「超碼」,又或身高、體重與頭圍比例不成正比等,且可能會哺乳困難或嘔奶、頭骨外形有異,若未有及時處理更會影響腦部發展及危及生命。當然,大頭仔未必一定由腦積水引致,但若父母有懷疑可請醫生做臨床檢查。

治療方面先要決定是否要為病人疏通腦水以減低腦壓,如置入導管將腦水暫時性地引流到體外無菌裝置,或以腦室腹腔分流術把腦水引流到腹腔。當然,還要找出引致腦積水的病因以根治問題了。

作者為神經外科專科醫生

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