常吃消夜易有胃酸倒流

王振宇醫生 | 2016-04-21

以往長者較早就寢,但現今的長者生活多元,晚飯時間愈推愈遲,有的更將晚餐變成了「消夜」,不但令進食者未能有足夠時間消化食物,更容易因此而造成胃酸倒流問題。胃酸倒流是胃食道反流性疾病的俗稱,指胃內的食物和胃酸倒流至食道,在香港頗為常見。根據香港大學於2003年的統計估算,香港約有60萬人患有此症。

肥胖、不良的飲食習慣如吃得太急、暴飲暴食、經常吃消夜、吃飽後立即入睡等,都有機會導致胃部與食道間的下食道括約肌鬆弛。在正常情況下,胃部與食道間的下食道括約肌在進食時打開,其餘時間緊閉,防止胃內的食物和胃酸倒流;一旦下食道括約肌不能發揮正常功能,胃酸就有機會倒流至食道。

食道的黏膜十分脆弱,無法抵擋胃酸,因而遭侵蝕受傷,令胸口灼痛。由於痛楚位置鄰近心臟,病人有機會以為是心臟出問題而向心臟專科求診,結果經一輪轉折,才確認患上胃酸倒流,延誤了診治,有機會併發食道發炎、出血,甚至出現癌前病變,增加患食道癌風險。故此,及早檢查和確診十分重要。

胃鏡檢查是傳統診斷胃酸倒流的方式之一,主要作用是檢查病人有否患有因胃酸倒流引起的食道炎,並排除其他消化系統疾病。

另一方法是用儀器24小時監測食道酸鹼值。因為患有胃酸倒流的病人,食道酸鹼值會低於七,病情愈嚴重,數值愈低。根據儀器監測所得的酸鹼值,就可評估有否患上胃酸倒流,準確度約八成。

不過,這兩種方法都要將喉管導入胃部檢查,會帶來不便及引起不適。

近年,醫學界研究出以質子泵抑制劑作檢測,同時治療,方法簡單,且效果顯著。質子泵抑制劑能抑制胃酸分泌,如服用約2至4星期後,發現胸口痛減輕或消除,便可確定病人患上胃酸倒流,檢測準確度達八成。相反,如胸口痛持續,痛楚便可能是其他病因引起,需要接受進一步檢查。

作者為腸胃肝臟科專科醫生

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