胃酸倒流

陳慶生醫生 | 2016-06-06

年屆中年的林女士因喉嚨有異物感而向耳鼻喉科醫生求診,她還有鼻水倒流及胃氣脹, 但進食及吞嚥正常,體重亦沒有明顯下降的跡象。醫生為她進行鼻咽喉鏡檢查,發現她有可能因胃酸倒流而導致咽喉炎,經過兩周的治療及跟進,林女士的病情得到很大的改善。

胃酸倒流在先進的國家實屬普遍,常見的症狀包括胸口灼痛(俗稱火燒心),經常有胃氣和飯後打嗝。但亦有小部分病人因胃酸倒流而產生咽喉不適,包括咽喉感覺有腫塊、咽喉疼痛、聲音沙啞、長期咽喉痕癢及咳嗽等,其中只有小部分病人同時有火燒心的感覺。

咽喉與食道有別,它對於胃酸及胃液酵素的防禦能力較弱,因此,胃酸倒流會導致咽部黏膜嚴重受損及長期不適。若胃酸進入喉嚨和氣管,便有機會引致發炎及乾咳等情況。另外,食道和胃之間有一組肌肉名為下食道括約肌,它像一扇門般防止胃酸或胃內的食物逆流回食道。當我們站立時胃液和食物會困於胃內,可是,當我們平躺時便會增加胃液倒流的風險。所以,進食後立刻睡覺是誘發胃酸倒流的常見原因。

要診斷因胃酸倒流而引致的咽喉炎,需要臨床診斷去排除喉部其他疾病。醫生會用鼻咽喉內窺鏡去詳細檢查喉部結構,受胃酸倒流的喉部會出現黏膜腫脹、潰瘍、聲帶瘜肉腫脹及肉芽腫等情況,同時醫生需要排除其他令到喉部不適的疾病,如鼻竇炎及鼻敏感引致的鼻水倒流、扁桃腺發炎、咽喉良性及惡性腫瘤等。

治療方面,患者可先從改變日常生活習慣入手,例如減輕體重、晚飯不要過飽及避免睡前進食等,同時醫生亦會處方止胃酸倒流藥物給患者,一般需要服用最少兩星期或以上的療程才會見效。

當然,如情況嚴重或得不到改善,病人則需要接受24小時食道酸鹼度監測檢查。如懷疑食道及胃部出現其他病變,則須透過胃鏡(Oesophago-Gastro-Duodenoscopy, OGD)作檢查。如胃酸倒流受不到藥物控制,可考慮進行下食道括約肌手術作緊縮治療。

作者為耳鼻喉專科醫生

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