防治兒童腦膜炎

張蔚賢醫生 | 2016-06-17

兒童腦膜炎是一種後果「可大可小」的疾病,此症是指圍繞脊髓與大腦周邊的保護膜所發生的感染,當中的成因包括細菌性及病毒性感染等,一般都帶有傳染性,病徵可以十分嚴重,包括︰突發性發熱、頭痛、頸部僵硬,並出現食慾不振、惡心、嘔吐、畏光、精神紛亂和嗜睡等,若染上腦膜炎雙球菌的兒童,更會出現紫紅疹,若未有接受適當治療,嚴重個案可以致命。

病毒性和細菌性腦膜炎,均可透過直接接觸患者的鼻喉分泌物而傳播。即使是身體健康全無病徵的人,鼻或喉部亦可能帶有這些細菌。 而腸病毒引致的腦膜炎,則可透過口糞途徑傳播。

相比之下,細菌性腦膜炎的嚴重程度,一般較病毒性腦膜炎高,例如因感染流感嗜血桿菌(Hib)、肺炎鏈球菌及腦膜炎雙球菌等,若未有適當處理,嚴重的會短時間內引致死亡, 亦可引起大腦損傷、智障、失聰、失明、腦癇或學習障礙等長遠問題。另一方面,細菌性腦膜炎具傳染性,可透過口腔或鼻子的黏液傳播給家人及同學,因此更加需要及早處理。

若懷疑兒童出現腦膜炎,醫生可能安排腰椎穿刺作診斷,一經確診,兒童都需要留院接受治療,細菌性腦膜炎患者,須使用抗生素作治療;部分曾與患者作親密接觸的人士,例如家長及其他同學等,亦可能須接受觀察。細菌性腦膜炎一般是使用適當的抗生素作治療,抗生素通過靜脈注射注入患者的血液中。醫生需確定兒童所受感染的細菌類型,再配合相關的抗生素作治療。至於治療病毒性腦膜炎,一般採用退燒藥和補充水分等支持性治療,待患者自行逐漸康復。

最後值得一提的是,部分類型的腦膜炎, 例如流感嗜血桿菌、肺炎鏈球菌、腦膜炎雙球菌及結核菌等等,均可以透過預防疫苗大幅減低感染風險,家長可以向兒科醫生查詢疫苗的資訊。

作者為兒科專科醫生

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