脊骨生「骨刺」

熊偉民醫生 | 2016-09-08

骨刺的正確名稱為骨贅(Osteophyte), 它本質是一些在人體關節中的骨質增生,出現於在退化中的關節。我們身體中的關節,當然是提供身體在動作時的機械活動能力。但在過度虛耗或受創時,關節會有耗損而產生不穩定情況。此時身體會如同「感應」到關節不穩定,會在過分受壓的地方長生新骨來,這些新骨便是「骨刺」了。

我們的脊骨──簡單來說是由頸椎、胸椎和腰椎等共24節椎體骨(vertebral bones)所組成。接連的兩塊椎體骨之間有三組關節:椎間盤(Intervertebral disc)和兩個小關節(Facet joints)。這3個關節同時為脊骨提供穩定性和活動的幅度,但在退化中的脊骨來說,通常第一道出現問題的地方便是椎間盤;在退化過程中它會出現脫水的情況,而椎間盤的厚度亦會因而變薄,這樣3個如前所提的脊骨關節便會出現不穩,最終引致「骨刺」。

骨刺在脊骨長出的位置對病人會有不同程度的影響;如果骨刺沒有壓着神經線的話,病人可能只有一般性的腰痛,手腳力度和活動能力沒有明顯問題。大多數病人經過數星期的物理治療和吃止痛藥均會復元。但是若骨刺長在椎管(脊骨內藏有脊髓神經的位置)內的話,便是另一回事了。病者可能有坐骨神經痛(Sciatica)或脊髓性跛行(Spinal Claudication)等症狀。此類病症一般不單靠簡單的物理治療等保守方案來控制,神經外科醫生可能需要動手術來切除骨刺,才能為受壓的神經減壓。

在診斷上,醫生會為病人作臨床評估,檢查有否神經線受壓的臨床體徵,然後或會建議病人進行X光或磁力共振掃描,以作確診。最後當然不是每個病人都需要動手術,但今時今日,有多種的脊骨手術均能以微創的手法來進行;使病人背部的傷口大大地縮小、術後的痛楚明顯減少、縮短住院日數和復康時間較快。

作者為神經外科專科醫生

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