小關節痛症

熊偉民醫生 | 2016-09-22

我有一位姓黃的病人。「熊醫生,我覺得自己得了一個怪病!你知道我是一個高爾夫球『發燒友』,最近我發覺腰背痛,但奇怪地,痛楚會延伸到胸口兩旁。感覺有點像螞蟻爬行在身上,十分難受。」黃先生苦惱地說。

我仔細翻閱黃先生疊得厚厚的掃描底片,並為他作詳細臨床檢查。結論是他的情況不屬於坐骨神經痛,腿部未受影響。初步來看不容易斷症,我開始懷疑一個可能性……「我懷疑你患上了腰椎『小關節痛症』,但這痛症很難單靠掃描,甚至臨床診斷出來。我需要為你先進行一項名為『小關節注射』的醫療程序,方可確診。」

「小關節」(Facet joint)是每兩節脊椎骨之間的連接點,其結構是關節,容許脊骨有某程度的動作。它位於脊骨後方,左右各一,而「小關節痛症」(Facet joint pain syndrome)是由於小關節退化而產生的痛楚。此症特點是痛楚範圍主要為脊骨中央,會延伸至腰旁,病人腰部作向後彎或扭腰動作會觸發痛楚。

診治此症的難處在於沒有一種傳統掃描, 包括磁力共振也不能簡單確定。不過醫生可透過「小關節注射」來找出答案!醫生會透過X光或超聲波掃描下在病人被懷疑有問題的小關節注入小量局部麻醉劑,如果病人痛楚有明顯紓緩,便可確診為「小關節痛症」。幾天後,我為他進行「小關節注射」,結果如我所料,而他所患的正是「小關節痛症」。治療此症有多種方法,首先是作適當而針對性的物理治療,這是第一步且最重要的方案。

我最後建議為他進行微創「微波射頻治療」,干預連接小關節的痛感神經線,達到消減痛楚的效果,這方法既安全又有效。「射頻治療」於翌日進行,黃先生在療程中並沒有感到多大痛楚。當晚,我還記得他坐在椅上,等待我到醫院巡房看他。當我步進病房後,他向我微笑說:「真不知如何答謝你……熊醫生,我的痛差不多沒有了!」

作者為神經外科專科醫生

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