類風濕關節炎 誤當老化要換骱

余嘉龍醫生 | 2016-09-28

大概你也聽過類風濕關節炎,有人以為是傳染病,亦有人當成中醫所講的風濕,甚或以為是「老人病」,與年輕人無關。其實這是一種免疫疾病,可發生在任何年齡人士身上,女性佔多;如能在早期施以適當的藥物治療,便可防止惡化。

不幸的是,太多人誤解類風濕關節炎,以錯的方式治理,令病情失控之餘,嚴重者更會關節變形,最糟糕是要置換關節。

類風濕關節炎是患者因免疫系統出錯而攻擊自身關節滑膜,引致發炎及一連串症狀。典形病徵是手指或腳趾關節紅腫、疼痛或變形;但在老年患者身上的病徵是很不一樣的,多在大關節如膝關節或手肘關節發病,不過患者只會想到是老年退化所致。

曾經有位伯伯誤診為退化性關節炎, 更被建議置換關節;幸好他被轉介到我這裏來,經臨床及影像檢查後,確定是類風濕性關節炎,只需用藥已能減緩病情,毋須進行大手術。亦有患者在膝關節注射透明質酸以消除疼痛,但原來病徵成因是類風濕關節炎急性發作,打針後整個膝蓋變得更為腫脹。

分辨五大主症狀

老年患者要區別退化性關節炎及類風濕關節炎,可留意患處有否紅、腫、痛、熱及晨僵五大症狀。另外,類風濕關節炎的症狀是突然出現的,可能持續一段時間後消失,但退化性關節炎是日漸惡化的,疼痛只會有增無減;除非因鈣質剝落而造成刺激,才會形成急性疼痛。

類風濕關節炎是一種系統性疾病,除會影響小關節(例如手指和腳趾)和大關節,亦可以影響其他器官。三成患者有眼乾問題,此外亦可能誘發虹膜炎和鞏膜炎。除了典型病徵,皮膚亦可能有結節或血管炎,甚或影響內臟,不過比較少見。

老年患者要區別退化性關節炎及類風濕關節炎較難,可留意相關症狀,以及有否影響其他器官例如眼睛及皮膚。

病徵初起要治療

治療類風濕關節炎最有效的方法是用藥,但很多人只看中醫或採納另類療法。如果斷症不當,患者便會錯過治療黃金期。曾有患者整年只接受針灸,雖能紓緩痛楚,但無法治療炎症,關節仍有變形危機。

因此,家庭醫生、骨科醫生及中醫如能盡快發現端倪,並轉介患者到風濕科檢查,就有望及早用藥,緩解病況,減少炎症。昔日檢測技術未臻完善,往往患者已有關節變形才獲治療;近年有研究證明,患者在剛病發時、病徵初起階段便積極治療,可以預防炎症侵蝕及關節變形。

現時幾乎每年有新藥推出,醫生必須按個別情況而訂定不同的用藥組合及治療方式,例如有些患者發病10年,但身體關節仍然完好,病情並不活躍,就未必需要用藥,可作定期監察;如果患者年事已高,身體不必經常活動,加上體格虛弱,難承受重藥,可考慮以輕藥治療,緩減痛楚。

但是,若遇上患者病情急速惡化,便要即時使用強效藥物來制止惡化。常見的類風濕關節炎藥物包括口服止痛消炎藥(NSAIDs),可為患者減輕痛楚,但不能治本。類固醇對控制病情有一定成效,但由於副作用較多,故不宜長期使用。

生物製劑阻變形

傳統的抗風濕藥(DMARDs)可以改善及減慢病情、紓緩關節腫脹及阻止受損,而甲氨蝶呤(Methotrexate)、柳氮磺呲啶(Sulfasalazine),以及羥氯奎(Hydroxychloroquine)是一線藥物,不過傳統抗風濕藥須2至3個月才起效,未必適合病情嚴重的患者。

過往要在傳統抗風濕藥無效時,才使用生物製劑(Biologics)或口服標靶抗風濕藥(ts DMARDs)。如果患者病情達中至嚴重程度,預計惡化速度快,短期內可能有關節變形或形成侵蝕,可考慮先在關鍵時刻使用這些藥物,待病情穩定後,才轉用傳統抗風濕藥。

生物製劑或口服標靶抗風濕藥費用較高,但成效較快,當病情得到改善後,患者可轉用藥費較低的傳統抗風濕藥。最重要是停止發炎、防止關節磨蝕及減少疼痛,讓病人不致受到病魔折磨。

診斷方法

風濕病的表現變化多端,不同的風濕病例如強直性脊椎炎、紅斑狼瘡症和銀屑病,都可以影響關節,有些跟類風濕關節炎的病徵相似,此外,關節痛也可由其他原因導致,如退化性關節炎。一般情況下,患者轉介到風濕科,醫生須先查詢發病狀況,再接受臨床診斷、驗血檢查及影像掃描檢查,如超聲掃描和磁力共振,謹慎掌握病情後,才可決定用藥方法。

撰文:余嘉龍醫生_風濕病科

 

類風濕關節炎的常見徵狀是關節紅腫及疼痛。

風濕病科余嘉龍醫生

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