痛症元兇

張啟瑞脊醫 | 2016-09-28

早前有多份國際研究分析指出「肥胖」可引致接近200種不同類型的健康問題,當中包括人所共知的:心臟病、腦血管病、糖尿病、腎病……無獨有偶,美國有研究顯示「肥胖」與各類脊椎、關節、肌肉痛症同樣有莫大關係,而BMI指數愈高,罹患痛症的風險亦相對提高。

「身高體重指數」(Body Mass Index),簡稱BMI,一般用於統計公眾健康研究的工具, BMI指數本身沒有什麼特別,人人也會計算,只需用個人的「體重(kg)/身高(m)平方」。根據亞洲標準,一般成年人的BMI指數正常水平介乎18.5至22.9,27.5至32.4屬輕微肥胖,32.5至37.4為中度,超過37.5便界定為嚴重肥胖。這項BMI指數與痛症關係的研究,研究人員審查了接近900名患有各類脊椎、關節、肌肉痛症的女性患者,發現當中BMI指數超出35.0的人,所罹患的痛症遠比BMI指數正常的人為高。而該研究更發現長期缺乏運動的女士,不管是BMI指數或患上痛症的比率都比經常做運動的女士為高。

在臨床上經常遇上較為肥胖的痛症患者, 在X光檢查不難發現他們的脊椎椎間盤或膝部半月板的退化程度較一般同年紀正常體重的人嚴重,正因為這些承托骨與骨的軟組織退化、變薄,使關節容易出現脊椎錯位、椎間盤凸出、骨刺等,繼而擠壓神經,導致各類症狀。在膝關節方面,甚至會出現骨磨骨現象,嚴重者可能需要轉介至有關專科,更換整個膝關節。

在治療輕、中度肥胖痛症患者時,通常會建議他們在治療過程的中期開始進行適量的運動,待其康復後進行正常運動,並希望他們能透過持久的運動強化肌肉、關節和減去過量的體重,從而減輕關節負荷。但對嚴重肥胖的痛症患者,建議他在治療中期找營養師協助,先改善飲食習慣,把體重減至適合做運動重量,避免關節承受不了其自身重量而再度受傷。「肥胖」對健康的影響,遠比想像中嚴重!

作者為脊骨神經科專業脊醫

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