三叉神經痛

熊偉民醫生 | 2016-10-06

面痛有很多原因,有時跟牙痛有點類似;但如果經檢查後不是牙科問題的話,便有可能是「三叉神經痛」!「三叉神經」是腦部的第5條腦神經線,它主要負責臉部的觸覺認知。「三叉」指此神經線會最終分為3條,分別負責額頭、臉頰和下顎的感覺。但如果此神經線出現問題,而引致痛楚的話,可能叫人苦不堪言。

病人的典型病徵有:每每在用力咀嚼、刷牙或說話時觸發面部痛楚。痛楚有如刀鋸或電擊般,難怪有時病人會以「慘過生仔」來形容當中的痛!患者往往會因不能用力咀嚼而減少進食,令到體重下降;更甚的情況會引致情緒低落。

但至於病因為何,以及「有無得醫」呢?

一般來說,三叉神經是因受到一些「刺激」,而令神經線產生不正常的訊號,病人便會在臉上有以上所描述的痛楚。所謂「刺激」,可以是以下3種情況:1)三叉神經線發炎、2)三叉神經線腫瘤、3)三叉神經線受到鄰近腦血管的脈搏刺激。

首兩種情況較為少見,而第三種為最常見。在腦掃描上,很多時會發現有一條動脈血管觸碰到三叉神經。其實這情況可能是一個好消息;一方面不是神經腫瘤,另一方面是這情況有着一個可根治的治療方法。

治療方案有幾種:1)食藥。在一般情況下會有不錯的痛楚紓緩,且副作用不算大,但只是治標方法;2)三叉神經射頻手術。如放射外科手術如伽馬刀、X光刀等;3)腦外科手術。手術名稱為「微血管減壓術」,醫生透過腦科手術,找出受影響的三叉神經和相關的血管,然後將其分開,並在中間放置少量纖維軟墊,令三叉神經不再受刺激,而從根源治好病痛。

一般情況下,成功為病人根治而消除痛楚達八成半以上。手術有一定風險,但現時腦外科手術技術已經相當成熟,而且在手術中亦會有神經監察儀器,要安全完成手術並不困難。

作者為神經外科專科醫生

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