風癩防不勝防 靠藥可控制

陳湧醫生 | 2016-10-11
風癩學名為蕁麻疹,是常見的痕癢性皮膚病,每逢天氣轉變便容易誘發。

秋風起,天氣開始乾燥,令皮膚繃緊,亦多了病人因為風癩而求診。其實每當天氣轉變,溫度或濕度的變化也是常見的誘發因素,令出現風癩的機會增加。

風癩,學名為蕁麻疹,是一種十分常見的痕癢性皮膚病,據估計每5個人就有一個曾經有過風癩病徵。典型的風癩大多數會突然出現一塊塊浮腫的紅疹,並會出現在身體任何部位的皮膚上。雖然全身可以有不同位置連續發作,但特定某一塊紅疹會在一天內自行消退,而且不會留印。

一些較嚴重的個案除了痕癢難當之外,更可導致呼吸困難或血壓急劇下降,需要緊急處理。因此風癩雖然常見,但亦不可掉以輕心。

究竟這些一塊塊浮腫的紅疹是什麼?其實風癩是一種暫時性的皮下水腫,紅疹形狀大小不一,部分患者水腫位置會影響眼、口和氣管等皮下組織而令呼吸困難,危及性命安全。

陽光與水可引起

風癩可以由食物過敏(如海鮮、牛奶等)、藥物、花粉、細菌、病毒感染、壓力大、蚊叮蟲咬等引起,甚至是看似不可能致敏的陽光和水亦可以誘發風癩。病發成因因人而異,未必每一位患者也需要戒口以作預防。

除了病因不同,按病情一般分為急性和慢性兩種。急性風癩的病發時間少於6星期,每次通常維持數小時至數天便會自行消退。雖然約有一半個案成因不明,但亦可以由病菌感染,或對某種東西過敏而出現。

風癩一般可出現多種形狀

至於慢性風癩,病發時間則超過6星期,有些甚至可持續數年。部分慢性個案有機會與自身免疫問題有關,或與物理因素有關,如溫度濕度和磨擦等,有需要時,建議作自身免疫系統檢查。

雖然部分個案的臨床病徵跟風癩十分相似,但可能是由於其他疾病所致,如風癩血管炎。這類型的皮膚紅疹多數有一些非典型特徵,如紅疹維持超過一天,消退後會留下印或疤痕,甚至感到關節痛等。由於此類疾病有機會出現併發症,應盡早諮詢皮膚科醫生意見。

治療風癩的最有效方法是識別和避免病發的誘因,但這往往是一件艱巨的任務,因為環境中有太多致敏原,不是每一位風癩病人也能避免。因此醫生會跟病人詳細討論,加上細心分析病歷和檢查皮膚,有需要時,醫生可能會建議病人做一些過敏測試來進一步分析,幫助識別誘發因素。

尋致敏原找源頭

血液抗體測試會包括到環境變應原,如食物、塵蟎等;皮膚點刺測試則可識別出特定的致敏原,但過程中需要用針把一些特製的致敏原刺入皮膚,缺點是一次檢查能夠分析到的致敏原有限。如果針刺後的過敏反應太強,會有機會引起休克或生命危險,因此,只適宜在設備良好的診所或醫院內進行。

不少情況下,即使做完檢查也未必找出風癩的誘發病因,所以亦需要使用藥物來減輕病情。

口服抗組織胺是常用的治療藥物,可抑制組織胺,紓緩痕癢,預防新的紅疹出現。較傳統藥物的藥效維時較短,藥效較慢,服後睡意亦較大,所以服藥後難集中精神。而新一代的抗組織胺的藥效則較長,通常服用一次藥效已可維持一整天,亦較少睡意。總體上副作用輕微,但嚴重個案可能需要再加上其他治療。

口服類固醇一般用於短期控制嚴重病情,有效減少痕癢紅腫,但長時期使用會導致一些全身性的副作用,如高血壓、高血糖和骨質疏鬆等。

口服免疫抑制劑同樣有消炎止痕效果,用在嚴重個案有機會用上相對較長的時間,但要注意此類藥物可以降低身體免疫功能,也可能影響我們內臟功能如腎臟,需要謹慎處方。

到目前為止,最新的治療方法是抗免疫球蛋白E(IgE)抗體的注射治療,針對抑制相關敏感反應的白血球。現時用於治療對其他藥效欠佳的慢性風癩個案。一般每四星期皮下注射一次,醫學研究顯示治療風癩有着不錯的效果,發作的次數減少、副作用少,但這種藥物還是很新,需要多點時間去評估長期使用下的潛在副作用。

隨着公眾對疾病的認知不斷增加,再加上新治療面世,醫生和病人都更了解這種疾病的成因、診斷測試和治療方案,希望能為風癩患者改善生活質素,而且減少復發機會。

撰文:陳湧醫生

明德國際醫院皮膚科專科

 

皮膚科專科陳湧醫生

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