癡呆症補腦藥

熊偉民醫生 | 2016-10-20

大家可能聽過「吃豬腦會補腦」這句話。當然這「療效」只是我們一廂情願的想法,到底有沒有補腦藥呢?又或者當我們的記性愈來愈差時,醫生可否妙筆一揮,處方一些靈丹妙藥呢?

到底腦科醫生是怎樣幫助或醫治患有癡呆症的病人呢?其實醫生需要用多角度的方案才成,但若要談及藥物治療,那便要跟大家上一課有關腦部的「化學課」了。

大腦的活動主要是各個腦細胞相互的聯絡網絡。而當中的訊息的傳導,是要靠一些化學物質稱為「神經遞質」來達成。簡單來說,兩個相連的神經細胞相接觸點──「突觸」,可以想像為我們香港的維多利亞港,分隔着香港島和九龍半島。在我們要過到對岸時,要乘搭渡海小輪。這「小輪」便是我們腦中的「神經遞質」,將訊息傳到彼岸,達成相關的「指令」。在眾多「神經遞質」中,有幾種是最主要的:

1.血清素(serotonin):主要影響情緒,亦與抑鬱症有着重要關係。

2.乙醯膽鹼(acetylcholine):主要作用於自律神經系統中,而在大腦中卻非常重要, 亦是今回要談的主角!

3.正腎上腺素(Noradrenaline):乙醯膽鹼在大腦中主要影響腦部對外的認知、增強觸覺的敏感度和持久度。而在患有「阿兹海默症」(Alzheimer's Disease)為成因的癡呆症病人中,發現此化學物質含量持續下降。這發現令醫治癡呆症帶來希望;如能有效地加增乙醯膽鹼在大腦中的含量,理應對患者有一定幫助。

有一些藥物如Donepezil類,如安理申(Aricept)能在大腦中減少乙醯膽鹼的流失,間接「增加」其在腦中的作用時間,使病人的對外界的認知和記憶力有所提升。不過我要補充一下,此等藥物並非「仙丹」、不能對腦部退化的根本問題有所幫助,只是紓緩和控制病情而已。而且藥物只能針對「阿兹海默症」的病人所醫治,而因中風性的癡呆症卻不起作用。

作者為神經外科專科醫生

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