周邊性神經痛

梁嘉銘醫生 | 2016-11-07

神經痛是一種很折騰的慢性痛症。我們的皮膚和內臟都附有感痛神經,當這些組織受傷或發炎,感痛神經便會將訊息傳到大腦,當患處復元,痛楚便會消失。假如神經線破損,便會不斷將錯誤的疼痛訊息傳至腦部,甚至一些輕微的觸碰會被演繹為火灼、針刺或電擊的感覺。神經痛一般可分為中樞性和周邊性。

中樞性是因丘腦部分受損而引致,常見的成因包括中風、創傷、多發性硬化症、柏金遜病等。常見的周邊性神經痛則包括:

三叉神經痛:通常影響一邊的面頰及下顎,患者會感到突然陣發性刺痛,即使說話、刮鬍子甚至被風吹亦會引起。常見成因是三叉神經線在腦內的部分被另一條血管壓着而引起。

帶狀泡疹(俗稱生蛇)後神經痛:以50歲以上人士居多,病毒會潛伏在神經線的根源內,當患者免疫力下降時便會發病,在皮膚引發水豆和紅疹,受影響部位以胸部及頭頸部較多,通常只涉及身體的一邊。即使衣服或床鋪的接觸也會引發劇烈的刺痛。

坐骨神經痛:可說是最常見的一種,通常由椎間盤突出或骨刺所引起,最典型的情況是麻痹或「被拉緊」的痛楚感覺由腰部及臀部一直伸延至大腿外側甚至小腿以下。較高風險者包括過重或長時間需要坐下而缺乏運動的人。此外,患上脊髓腫瘤或曾接受脊髓手術的人亦會因脊髓神經出現黏連而導致神經痛症。

治療方面,現在多數會採用普加巴林(pregabalin)和三環抗抑鬱藥等。因長期受神經痛折磨的患者,往往出現抑鬱情況,因而對痛楚的感覺亦特別敏感,因此抗抑鬱藥對紓緩病情有一定的幫助。

個別的痛症亦可使用介入或手術治療消除痛症的根源,例如坐骨神經痛及三叉神經痛,可利用微創介入技術,注射藥物或用射頻熱能將引起痛楚的神經麻醉。如情況嚴重,便要施行外科手術將刺激着神經線的病源移除。

作者為腦神經外科專科醫生

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