牙肉痛?

邵致勉牙科醫生 | 2016-11-10

每天的工作中,時常會遇到牙痛的病人需要治療。當我問診的時候,有部分病人會說:「醫生,我今天牙肉痛!」究竟什麼是牙肉痛?為什麼不說牙痛?以下先給大家分析。

首先,我們談談有什麼疾病會影響牙齒而令到它們有疼痛的感覺。比較常見的牙疾主要分為兩大類:一類是影響牙齒的疾病,包括蛀牙、臨床牙齒結構及耗損的問題。另一類就是牙周的問題,泛指一切包圍着牙肉的組織。

牙齒痛最主要原因是細菌感染及入侵令牙髓發炎,蛀牙是因為細菌發酵製造有酸性的物質,繼而溶解牙齒。牙齒最外一層是琺瑯質,是最堅固的,雖然如此,但它還是很容易受酸性侵蝕而溶掉;下一層是象牙質,主要由骨膠原(collagen)和礦物質組成,當細菌走進這裏時,蛀牙的速度便大大加快,因這裏有四通八達的管道,細菌很容易四處蔓延,繼續走進下一層──牙髓,即牙齒的中心,包含牙神經、細胞及血管的地方,這裏控制着牙齒的生長,及對外來刺激產生感應的中心。當細菌入侵到這裏,便會發炎及劇痛。在我們的大腦中,牙髓是沒有一個特定的對應位置,所以當某顆牙齒的牙髓發炎,我們只知它在左邊或右邊,有時不能分辨在上或下。當牙髓發炎時,我們必須同時檢查上及下顎,因為有時會有反射痛楚。回應初段的說話,病人不能分辨哪裏是疼痛的病源,所以只好說成牙肉痛。這是其中一個原因。

再談另一個病因,就是牙周炎。牙周泛指所有包圍牙齒的軟組織,它們包括牙床骨,連接牙齒及牙齦床骨的纖維,以及周邊的牙肉。當口腔衞生欠佳引致牙周發炎時,會有輕微出血及臭味。若沒有及時就診,牙周病會變得嚴重,令牙床骨萎縮及牙齦外露,牙齒也會有輕微的移動。這時病人會感到咀嚼時牙齒力量好像減弱了,同時會有一些疼痛。當情況再變差,牙齒更鬆動,牙肉也會紅腫,嚴重時甚至牙齒脫落,這便是嚴重的牙周病,病人這時便會有真正的牙肉痛。

作者為註冊牙科醫生

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