夢中夜遊 安眠藥所致?

麥棨諾 | 2016-11-28
夢遊可持續幾分鐘至一小時多不等,翌日患者並無記憶,須依靠家人告知。(《伴我夢遊》劇照)

睡眠障礙(Sleep disorder)內容非常廣泛,任何跟睡眠有關的問題都可納入其中,可於精神科中獨立成科來研究,當中包括失眠、睡眠質素下降、渴睡、睡眠窒息症、夜驚症(Sleep Terror)、噩夢及夜節律睡眠障礙症(Circadian Rhythm Sleep Disorder)等,成因多樣。夢遊是異樣睡眠障礙的其中一種,通常在深層睡眠時發生,患者於睡夢中起床,做出各種動作,家人看在眼裏,心中都會毛毛的,覺得好像鬼上身一樣。

由於睡眠與腦部活動息息相關,因此夢遊可以反映心理及生理問題。前者可以是抑鬱、焦慮或承受壓力等,後者則有機會源於睡眠不足、中風或腦部疾病如腦癇。此外,家族遺傳、服用部分藥物、飲酒或其他身體機能失調,亦有可能引致夢遊。另外,兒童由於腦部發育未完全成熟,故較常發生夢遊,但家長仍要留意是否其他因素導致夢遊。

危險行為不常見

患者雖然在睡眠狀態,卻會起床並四處走動,做出日常生活的行為如打掃、進食或打電話,有患者更會跑到街外。本地曾有因夢遊而受傷的零星案例,包括2013年一名19歲的瑞典籍少女,於睡眠狀態中跨過家中露台墮樓受傷;2010年亦有15歲男生於小睡期間攀過欄杆墮樓。尚幸這些個案甚少,大部分夢遊症患者均不會做出危險動作。

一般情況,夢遊可持續幾分鐘至一小時多不等,翌日患者並無記憶,須依靠家人告知,才知道自己昨晚曾經起床。獨居的患者更難察覺,他們往往在發生意外後,或留意家中物件有移動痕跡,才可找出端倪。至於夢遊的行動,是否出於「日有所思,夜有所夢」,則沒有這方面的關連。

在《三國演義》中,其中一段是曹操自謂「吾夢中好殺人」,後來果然於睡夢中殺死一名欲為他蓋被的侍衞。究竟夢遊者是否有機會於不知情下殺人?曹操被楊修點破是裝睡,而在現實中案例亦是寥寥無幾的。截至2005年的數據,全球有68宗聲稱夢中殺人的個案,但只有幾宗確診而毋須負上完全刑責。如要證實患者在夢遊時殺人,必須接受嚴謹的檢查,當中包括24小時腦電圖分析,或須住院數天,了解其做夢時的腦部活動,但一般很難確定殺人因夢遊而起。

患者或許渾然不覺,但家人看來,會覺得他們像被鬼迷,而且擔心發生意外,於是尋求解決方法。其實並非所有夢遊症都必須治療,不管發作頻率有多密,只要對患者及其家人並無太大影響,患者亦沒有作出危險動作,翌日醒來亦有足夠精神,便不必進行任何醫學治療。然而,如果患者於夢遊時的動作可危害性命,例如走進廚房拿刀,或對自己及家人構成影響,便應正視問題。治療夢遊症前,必先尋找其成因才可對症下藥。大部分夢遊均與藥物有關,最常見是服用安眠藥帶來的後遺症,醫生可以為患者處方另一種安眠藥,或以低劑量、可帶來睡意的情緒藥物幫助患者入睡。

保持放鬆防夢遊

小敏(化名)是一名獨居女子,有在藥房購買安眠藥的習慣。這陣子她起床時,常發現身上滿是瘀痕,求診時家庭醫生擔心她有凝血功能障礙或肝功能失調,於是安排各樣檢查,然而並無發現。直至一次醫生發現小敏沒精打采,查問之下才知她常服用安眠藥幫助入睡,於是轉介到我這裏來。我讓小敏入院檢查,結果她在醫院夢遊病發,謎團終於解開。之後我為她開其他藥,並治療情緒及失眠問題,最後小敏身上的瘀痕消失,她可以好好睡覺了。

夢遊是可以預防的,具質素的充足睡眠及經常保持放鬆狀態,可減少在睡夢中起床的機會。此外,睡前不應飲刺激性飲品如酒精、咖啡,亦應放下電子產品如平板電腦及手機不看。要是曾經發病,應該收起家中危險品如火柴、刀叉等,關掉煤氣爐,甚至要睡在地上,可增加起床的難度,減低夢遊風險。

如果獨居者懷疑自己有夢遊,不妨邀請朋友同睡一晚,以作觀察,或是在家安裝攝錄機拍攝情況。

坊間有指不應叫醒夢遊的人,怕他們會「離魂」,這並不是事實,喚醒患者不會引致危險,但家人不必特意跟患者說話,只須將患者帶到床前,讓其繼續入睡便可。夢遊是有藥可治的,治癒率亦很高,患者或其家人如有憂慮,可找精神科醫生評估,再決定是否需要治療。

撰文:麥棨諾_精神科醫生

 

預防夢遊,除了保持放鬆,睡前也不應飲刺激性飲品如酒精、咖啡。

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