大腦通電可令你快樂

熊偉民 | 2016-12-01

現今的精神科學和腦神經科學十分發達, 猶如科幻電影般,科學家早已經發現大腦有一個特定區域,稱為「快樂中心」。所謂快樂中心指當大腦某一部分的腦細胞被刺激時,受測試個體在感受上會一種快感,有如快樂的狀態!現今科學家已初步部掌握是項資料並在臨床上應用,因而造福了不少有需要的人。

有關研究早於六十年代已經開始。加州理工學院的研究人員在科學研究報告中指出,他們對接受實驗的動物,如猴子、老鼠等,在牠們腦部不同位置內放置並固定一組微電極,然後訓練動物去按鈕接通電流,令到植入牠們腦內的電極通電,而使腦內某區域得到一連串輕微刺激。如果腦內的「刺激點」適當的話,該組別的動物便會按個沒完,甚至每小時達數百下,而且對其他的誘惑(如美食)也毫不動心。科學家認為牠們追求「自我刺激」的程度如此高,必定是因為這個腦部刺激帶給牠們極大的快感,而這刺激點便被稱為「快樂中心」。

談到這裏,讓我介紹一種腦神經醫療技術,令以上「實驗」能應用在臨床上——腦深部電刺激(Deep Brain Stimulation)。腦外科醫生在電腦導航的輔助下,在病人腦內準確地放入微電極,在預定的位置固定,並接上微電腦和電池。經醫生仔細調校後,電腦會按預定的程序在大腦內發出適當的電流刺激下「干預」大腦內的「特定活動」,達至不同的治療效果,常見的應用例子有柏金遜症、強迫症等。

言歸正傳,針對有嚴重抑鬱症的病人,醫生可透過腦深部電刺激在人類大腦內產生類似「快感」的感覺,藉以令病情得到緩和。當中的腦部位置大約是在前額葉近中央的地方,學名是「膝下扣帶回」(Cingulate Gyrus)。是項治療在部分病人中可有效令嚴重的病情減輕, 再配合其他治療來穩定病人情況。不過這項應用主要是針對嚴重抑鬱症病人,藉以紓緩病情,再者研究亦只在剛起步的階段,臨床成效仍有待肯定。

作者為神經外科專科醫生

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