乙肝患者護肝有法

關治邦醫生 | 2016-12-02
不少人以為肝硬化是「飲酒傷肝」的結果,但在本港,乙型肝炎才是肝硬化的主要「元兇」。

肝臟是人體內最大的排毒器官,體內產生的毒素、廢物,以及不同食物、藥物代謝的有害物質等都必須依靠肝臟排出體外。對於這個每天幫助我們「處理垃圾」的重要器官,應從小就要小心保護,尤其是肝炎帶病毒者、肝炎患者、肝硬化病人等,更應該小心留意日常生活習慣,並按指示用藥控制病情,減低病毒在體內的活躍程度,避免演變成肝癌等嚴重疾病。

本港常見的肝病種類繁多,例如酒精性肝病、非酒精性脂肪肝、藥物性肝炎、病毒性肝炎、肝硬化及肝癌等。酒精性肝病包括所有因酒精引起的肝炎、脂肪肝、肝硬化以至肝癌。非酒精性脂肪肝則與新陳代謝失調引致肝內脂肪積聚有關,其病理特徵與酒精性脂肪肝類似。此類患者數字近年有上升趨勢,特別是年輕個案患者,因為經常進食大量肥膩食物且少做運動而導致肥胖,在偶然情況下或接受定期身體檢查時才發現病情。

藥物性肝炎雖較少聽見,但其實在香港以至世界各地,均是一種很常見的肝病。無論中藥、西藥或化學品,都有機會導致藥物性肝炎,嚴重個案更可能發展成肝衰竭甚至死亡。雖然本港至今並無大型研究確認某類中藥或中成藥會對肝臟造成影響,但臨床上出現過不少相關個案,部分造成無法挽回的肝臟受損,而部分幸運個案則在停止服用某些中成藥或中藥後,肝功能有所提升。所以,市民在服用不同藥物時都應向醫生查詢。

肝硬化肝癌元兇

至於病毒性肝炎更為常見,包括甲型、乙型、丙型及戊型肝炎,其中「知名度」最高的為乙型肝炎,因乙型肝炎在本港的病發比例較高。資料顯示,本港有高達50%的人口曾受乙型肝炎病毒感染,8%至10%的人口屬於乙型肝炎帶病毒者,而大約四分一的乙型肝炎帶病毒者日後會因慢性肝炎而演變為肝硬化或肝癌。

不少人以為肝硬化是「飲酒傷肝」的結果,但在本港,乙型肝炎才是肝硬化的主要「元兇」,患者的肝臟由於長期發炎,令肝臟組織、細胞受到破壞而死亡,受損的肝臟組織會引發不同程度的肝纖維化,肝臟纖維化會引致肝臟失去彈性,若情況持續,最後會發展到肝硬化。

說到最令港人關注、擔憂的肝病,必然是肝癌。肝癌是本港第3號癌症殺手,僅次於肺癌及大腸癌,每年新症數目約有1800宗,死亡人數約1500多人。患者中以乙型肝炎帶病毒者佔大多數,大約八成病人更同時有肝硬化現象,平均發病年齡為60至65歲。

上述提及多種肝病,讀者有否發現許多均與乙型肝炎扯上關係?事實上,乙型肝炎在不少亞洲地區包括香港十分普遍,影響甚廣。雖然,本港自1988年起引入乙型肝炎預防疫苗,但是仍有部分從受感染的母體傳染至嬰兒身上;乙型肝炎也可以透過接觸到感染者的體液例如性接觸或輸入受感染血液而傳染;另外亦有約1%市民在接種乙肝預防疫苗後仍不能產生抗體,所以市民必須留意。

既然了解到乙型肝炎是肝臟的主要威脅,一旦發現帶病毒,便應即時展開治療,才能避免惡化至上述嚴重肝病,而藥物治療是其中一種有效、方便的方案。藥物可以抑制乙肝病毒複製,長遠可改善肝功能,令肝酵素(ALT)降至正常水平,亦可改善肝纖維化的情況,從而減低肝硬化或肝癌的機會。

有效控制方法多

不過,傳統治療乙型肝炎藥物有一定限制,如患者服用舊式乙肝藥物一段時間後,會出現抗藥性問題,幸而,隨着醫學進步,現時已有新一代乙肝藥物突破此限制。經大型研究證實,新一代乙肝藥物除有效降低病毒量至最低水平外,患者持續用藥8年後仍未有抗藥問題,為病人帶來希望。

此外,醫學界過去認為一旦患者的肝臟出現肝硬化後,情況便不能逆轉,但近年卻發現,只要患者繼續服用乙型肝炎治療藥物,將乙型肝炎病毒數量持續控制至低水平,肝臟炎症消退後,纖維化問題亦可以獲得紓緩,肝硬化程度同樣可以有所改善。

現時,醫學界已有多種方法有效控制乙型肝炎及減低未來患上肝硬化或肝癌的風險。市民如有任何疑問,應盡快與醫生聯絡,了解合適的治療方案。

 

如何得知是否乙肝帶菌者?

雖說乙型肝炎如此普遍,但你又是否知道自己或你邊的親友是否帶菌者呢?臨床所見,本港有不少「隱形患者」,即是他們並不知道自己是否帶有病毒,無法及早進行治療。若想確定自己是否乙型肝炎帶病毒者,可透過抽血檢查確診。

如果血液測試中顯示乙型肝炎表面抗原(HBsAg)呈陽性反應,並持續6個月者,即表示屬於是乙型肝炎帶病毒者。值得留意的是,大多數乙型肝炎帶病毒者都沒有任何病徵,身體檢查也未必會發現不正常地方,而肝功能的血液檢驗也有機會在正常範圍,只是乙型肝炎病毒存在體內,令帶病毒者進入慢性肝炎階段。如有需要,醫生會安排進行肝臟超聲波檢查,衡量患者的肝臟損害程度,從而決定正確的治療方法。

 

個案:小便茶色 常覺疲倦

40歲的黃先生本身是一名裝修公司老闆,平常亦要親力親為處理大大小小工程事宜。早前,他發現小便顏色呈茶色,加上 經常覺得疲倦,於是求診,始發現自小患有的乙型肝炎已演變成慢性肝炎,並且有肝纖維化問題。

醫生遂用藥物幫助他控制體內乙型肝炎病毒數量,服藥3個月後,病毒明顯受控,小便呈茶色及疲倦等病徵亦有所改善,肝纖維化問題亦稍有好轉,最終更可以繼續工作,維持原來的生活質素。

 

撰文:關治邦醫生

腸胃肝臟科專科

 

關治邦醫生

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