什麼是坐骨神經痛?

何應輝脊醫 | 2016-12-06

腰部疼痛、小腿疲勞、麻痹是不少都市人的通病,然而許多人均以為是工作忙碌引致, 其實這可能是坐骨神經痛所發出的警號。患者會感覺腰部疼痛,並伸延到臀部、大腿、小腿後方及足部,還會感到下肢麻痹、無力。嚴重者,會引致腿部肌肉萎縮、大小便失禁和影響日常生活。

近年,坐骨神經痛患者有年輕化趨勢, 年約30歲患者近年增加兩至三成,當中以孕婦、文職人員及需要體力勞動者為高危群。文職人員須長時間坐着,腰脊承受比站立時多3倍的壓力,倘坐姿不良,如蹺腳和側身坐,都會令盤骨或腰椎移位,椎間盤突出及骨刺增生令神經線受壓。至於孕婦是因為胎兒增加腰部負荷;體力勞動人士因沒有足夠的休息和長期重複動作,令周圍軟組織發炎,造成脊椎狹窄。若壓住中樞神經,更可能引致下半身癱瘓。

病發初期,由於神經線受壓不嚴重,脊醫會用手法治療把錯位的腰椎矯正、脊椎牽引、 衝擊波、干擾波電療等治療,減輕患者的痛楚和神經受壓的情況,再配合正確的姿勢,以及適量的腰部強化和伸展運動,即可有明顯改善。需要時亦可戴上腰護帶,以減輕和分散彎腰時腰部所受的壓力。經過一段時間治療後,大部分患者會有明顯改善而毋須動手術。但如病情較嚴重,有可能須以手術減輕患處壓力,方能有效改善病情。

雖然目前可利用治療或手術改善坐骨神經痛的情況,但這些都是一些被動的治療方法,患者必須主動採取預防方法。建議他們每年做脊椎檢查。運動前先做一些熱身運動,以減少扭傷的風險。提重物時,避免彎腰,身體應盡量貼近物件,屈膝蹲下,保持腰部挺直,也可使用手推車輔助或找別人幫助。坐在椅子時,保持腰部挺直;有需要時,用軟墊保持腰部的正常弧度。避免坐得太久,應安排小休,做一些伸展運動。突然的腰部動作或用力亦同樣要避免。

作者為註冊脊醫及物理治療師

 

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