間歇性跛行

熊偉民醫生 | 2016-12-15

「腰骨痛」非常普遍,一般休息兩三天、吃幾片止痛藥便無事。有些病人痛楚較劇烈,連帶腿部也痹痛,我們知道這是坐骨神經痛。此兩類腰痛在診斷和治理上不太困難,但有一類腰部退化問題卻未必容易被察覺,就是 ──「間歇性跛行」。

間歇性跛行是指患者每行走一段時間或距離,便會感到雙腳痠軟無力,腰部至雙腿有痹痛感。這時病人會「被迫」停下腳步,休息一會,待雙腳痠痛消失才可接續行走,直至走另一段距離後,又重複先前要停下休息的情況。患者病情的輕重程度,會從他們能持續行走的距離反映出來。病人有可能愈行愈短距離,我有些病人只能忍受5分鐘的步程,以至不能單獨外出,雙腿有如跛了一樣。除了以上行走的病徵外,病人一般無其他明顯問題,連腰痛都不常有,醫生作檢查時也頗正常,雙腳的力量和感覺也無異。

此症成因主要是腰骨退化而長出骨刺,後來骨刺漸漸增多並加厚,壓向脊骨中的神經線所致。醫學上,此情況稱為「錐管狹窄」。因為有多條腳部神經線在狹窄的空間中,得不到足夠血液循環,而在腳部運動一段時間後便「受不了」,發出痠痛訊號,促使病人要停下腳步,讓神經線能「回一回氣」。

其實此病患是可以透過手術醫治的,醫生在病人的脊骨中切除壓住神經線的骨刺便可。今天的脊骨外科技術已經能以一個細約3厘米的傷口,用微創方法來完成任務。正常情況下,手術翌日已能出院,間歇性跛行的病徵也消失,對病人來說是一個莫大的幫助。手術的風險其實並不太大,只要手術前做好適當的評估,並透過具經驗的醫生「操刀」應無大問題。

談到術前評估,跛行的成因也有其他可能,例如膝部退化、髖關節等問題,而腿部動脈血管閉塞也要在診斷考慮之列,所以必須透過專科醫生的檢查,才能確定病因。

作者為神經外科專科醫生

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