沒有症狀=無大腸癌?

梁燕萍 | 2016-12-16

在香港,大腸癌已成為最常見癌症,更佔2012年總癌症個案16.4%。大腸癌的病率隨年齡增長而上升,60歲後更風險倍增。聽來十分可怕,但原來及早發現及治療則治癒率高,死亡率亦顯著減低。既然預防方法如此簡單,為何長者檢查大腸癌比率仍然偏低(少於14%)?

首先,大腸癌的初期症狀不明顯甚至毫無症狀。不顯著的症狀包括大便習慣改變、大便有血或黏液,或/及體重下降但原因不明。長者一般諱疾忌醫,更莫說在沒有「大病」情況下大費周章檢查一番!大腸癌的形成往往基於幾項常見因素,包括飲食低纖高脂(紅肉和醃製肉類)、缺乏運動、喝酒、曾患慢性腸病、遺傳性腸病、家族性大腸癌等。如能避免不健康生活習慣或可減低患病機會;就算屬高危一族,只要及早定期檢查都可控制病情甚至避免患病。

最近一項研究調查,了解114名60歲以上於社區居住的長者對預防大腸癌宣傳資料的理解。他們獲安排接收有關大腸癌知識和檢查的資訊,包括一份宣傳單張、醫護人員講解3分鐘或一分鐘的卡通動畫。接着調查人員問及他們覺得內容是否有用、是否明白及會否進行檢查。研究結果十分有趣:幾乎所有小學或以下教育程度的長者(67名)在接收資訊後均感到恐懼和擔憂,而且大部分表示不明白資訊內容,有些更擔心檢查收費昂貴。至於教育程度較高的長者則較着重引致大腸癌的各種日常生活風險因素,並表示明白資訊內容,但建議有關方面應多提供檢查大腸癌及患病後果的相關資訊。因此,加強簡單易明的大腸癌資訊宣傳是增加檢查率的重要一步。

有關大腸癌的2個重點大家不可不知。一,沒有症狀不代表沒有患病;二,及早檢查可及早發現問題,適當治療可控制病情,甚至預防患癌。香港政府已於今年9月推出為期3年的大腸癌篩查試驗計劃,對象為61至70歲長者。如屬此年齡的人士,謹記留意了!

作者為香港中文大學醫學院

那打素護理學院助理教授

 

熱門話題