腎癌知多少

陳國強醫生 | 2016-12-19
多種癌症已被確認可以由吸煙引起,腎癌也不例外, 經常吸煙會增加罹患腎癌的風險。

腎癌其實有很多不同的細胞種類,其中有80%是腎細胞癌,另外20%左右是起源於腎盂和腎盞的移行細胞癌。在這裏我會集中討論最常見的腎細胞癌。腎癌在香港並不是常見的癌症,醫院管理局香港癌症資料統計中心2013年數字指出,大概每10萬人有4.7人會患上。發病年齡最常見在50歲以後,也有在兒童時期發生,男性患者較女性多。

腎癌的起源大部分是偶然的,但一些稀有的遺傳病如VHL因子變異,會增加患腎癌和其他癌症的機會。吸煙、癡肥(體重指標BMI大於30,正常為18.5至22.9),因腎衰竭須要接受腎透析治療、因職業關係經常接觸鎘、石棉、石油或長期服用非那西汀(Phenacetin)鎮痛劑等,都會增加腎癌的風險。

早期沒有徵狀

怎樣才知道自己有腎癌?

早期的腎癌是沒有徵狀的。有48%至66%的腎癌是在身體檢查、進行掃描而偶然發現的。研究發現,4厘米以下的腎腫塊有80%是腎癌,只有20%是良性的。所以如果在身體檢查時發現腎有腫塊,千萬不能掉以輕心。

腎癌最常見的徵狀是尿中有血,更嚴重時會有腰背痛、腹部有腫塊、胃口差、體重減輕、疲倦等。如果擴散到肺部,就會出現咳嗽、氣促、咯血;擴散到骨骼會有骨痛甚至骨折等現象。有些腎癌會分泌一些荷爾蒙類的物質,造成血壓高、貧血、高血鈣、肝酵素升高等情況。

如果懷疑自己患上腎癌,最好做電腦斷層掃描或磁力共振掃描以確定病情,並確定有沒有擴散到其他器官,如靜脈和淋巴腺。

標靶控制病情

腎癌是否絕症?

不是。早期腎癌病人做手術割除腫瘤後,有超過九成機會痊癒。隨着愈來愈多腎癌在身體檢查時發現,只要體積不大,而且離開主要的腎血管,都有可能在割除腫瘤時保留部分的腎臟,不用整個割除,可以減少手術後對腎功能的影響。從前傳統手術要在腰背或腹部割開10多20厘米長的傷口,現在大部分都可以用微創腹腔鏡方法代替,除了大大減輕傷口的痛楚,病人復元時間也可以縮短。此外,如果病人身體狀況不適合動手術,可以用冷凍治療或射頻消融術來清除腫瘤。只要及時動手術把癌細胞清除,手術後便不須再用藥物或其他治療。

晚期的腎癌可能轉移到身體任何一個部位,最常見的轉移部位為肺、骨骼、肝和腦部。

晚期腎癌如何治療?

腎癌可能轉移到身體的任何一個部位。最常見的轉移部位為肺、骨骼、肝和腦部。如果腎癌在診斷時已經發現擴散到其他器官,在可能情況下應該先把腎臟切除。如果只有一個位置轉移,可以一併考慮切除。但傳統化療和放射治療對腎癌療效並不顯著。細胞介質(cytokines)藥物如interleukin-2、interferon alpha,可以激活免疫系統而對抗癌細胞。加上標靶藥物出現,讓病者有了新的希望。標靶藥物是針對癌細胞的增生和血管增生而設計的口服藥物,這些藥物雖然不能根治腎癌,但可以有效控制以至紓緩病情,延長壽命。此外用藥物來紓緩身體的不適,如痛楚、惡心、反胃,也同樣重要。

抗癌的道路不一定是孤單的。病者的家人、朋友、同事,都可以在生活上一些看似微不足道的小事上幫忙,好像上街市買餸、煮一餐飯、喝喝茶、逛逛街、散散步,甚至只是陪伴着他/她,都是對病者的一份鼓勵和支持。

做小事幫大忙

此外,健康的飲食、充足的營養,對身體的復元有莫大幫助。保持適當的運動,哪怕只是曬曬太陽,伸展一下,都有提起精神的效果。病人和家人在抗癌道路上很多時候都有負面的情緒,如失望、悲傷、困惑、憤怒或憂鬱,很多時如果可以暫時離開一下有壓力的環境,找人傾訴,做些有興趣、輕鬆的事情,往往可以紓緩下來。有需要時,便要鼓起勇氣找專家幫忙。

腎癌和其他的癌症一樣,只要及早發現,積極面對,就有戰勝癌魔的機會。

撰文:陳國強醫生_泌尿外科

 

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