異位性濕疹 高危食物新指引

Lousia | 2016-12-22
患有異位性濕疹的嬰幼兒,皮膚會出現發紅、發腫,嚴重的皮膚會變厚、變硬及脫皮等徵狀(圓圖)。

天氣轉變,皮膚容易痕癢,一般注重好保濕便可以,不過若發生在嬰兒身上,皮膚帶有濕疹,而且對食物敏感,很可能是嬰兒患上異位性濕疹。異位性濕疹是一種慢性的炎症疾病,患者可以是兒童和成人。它的發病原因十分複雜,涉及遺傳、免疫和環境因素,患者的皮膚屏障和免疫系統均受到影響而失去調節功能引致發病。

在發達的國家,兒童發病率可高達20%,成人約為2%至5%。近年,無論是發達國家和發展中國家,患病率都有上升趨勢。現時香港約每10名初生嬰兒中,平均有1至2名患上由基因特變或遺傳引致的異位性濕疹,當中有八成患者5歲前確診,約有三成患者同時對花生和雞蛋等食物出現過敏徵狀。

香港兒童皮膚學會主席葉方正醫生指出,小朋友發病一般都可在面部、頸部、手臂內側、手踭、腿部關節、膝頭等出現,也有一些患者在身體前後,例如肚及背脊都有濕疹的蹤影。患者的皮膚會發紅、發腫,嚴重的皮膚會變厚、變硬及脫皮,由於濕疹通常都會令皮膚呈一粒粒的紅疹,而且痕癢難當,患者會經常抓傷皮膚表面,弄至皮膚出水及出血等現象,容易受感染。醫生會視乎發病的面積、皮膚的紅腫情況來分別嚴重程度,再提出治療方案。

基因突變攸關

在遺傳傾向方面,例如「聚絲蛋白」Filaggrin(即表皮結構蛋白)基因突變已被發現是引起表皮功能障礙的主要因素,它與異位性濕疹的關係密切。異位性濕疹患者如果伴有聚絲蛋白突變,會可能引致早期發病,增加病情的嚴重程度和持續性。此外,已發現聚絲蛋白突變與花生過敏有着相關的顯著風險。食物致敏和過敏的發展,可能是由於食物致敏源接觸屏障功能受到障礙的皮膚,觸發相關免疫反應而導致炎症,引起異位性濕疹。

瑪麗醫院兒童及青少年科顧問醫生何學工稱,我們已知約有三分一中度至嚴重程度的異位性濕疹患者受到食物過敏影響。患有異位性濕疹的兒童如果同時有食物過敏,有多達九成的致敏源是由牛奶、雞蛋、花生、小麥、大豆、堅果和魚引致。然而,食物過敏在異位性濕疹的成人患者中卻不常見。

目前,食物過敏已被描述為在過去30年哮喘和過敏性鼻炎流行病的第二波。2000年,美國兒科學院建議父母應避免向有過敏性疾病高風險的嬰兒餵食花生直至3歲,這項建議於2008年被撤銷,原因是沒有確實證據表明此做法是有利的。最新研究指出,有證據顯示嬰兒應在早期而不是延遲餵食花生,對他們反而有潛在減少過敏的好處。

早期餵食花生

何醫生指出,「在LEAP及LEAP-ON的第一級隨機對照試驗中顯示,醫療人員應該建議於花生過敏流行的國家中,嬰幼兒介乎4至11個月時,把含花生食品引入高風險嬰幼兒的飲食中,因延遲餵食花生可能與增加花生過敏發生的風險有關。對於有遺傳性過敏疾病的嬰幼兒,例如患有嚴重濕疹或出生後首4至6個月對雞蛋過敏的嬰幼兒,可經醫生評估定下控制過敏情況,確定他們對哪種食物產生過敏,建議及進行早期餵食花生的方案。LEAP試驗建議在首2年每周花生攝取的中位值為7.7克花生蛋白(四分位間距:6.7至8.8克)。雖然LEAP方案的結果是明顯的,但該研究沒有提及使用替代劑量的花生蛋白、最少治療期的耐受性效果、過早停食或間斷餵食花生的潛在風險。」

花生只是眾多食物過敏源之一,早期餵食花生在大眾市民是否有效?至於其他常見的食物過敏源,如牛奶、雞蛋和魚類的情況又如何呢?為此,另一項研究利用RCT方法查詢關於耐受性(EAT)的問題,進一步揭示了預防過敏的方向。以前的研究只招募接受母乳餵哺的嬰兒,並跟進他們的個案至3歲。但在是次研究的組別中,要求父母定期在嬰兒首3個月起,將6種過敏性食物(花生、雞蛋、牛奶、芝麻、魚和小麥)加入他們的飲食中。結果,LEAP和EAT的研究均顯示有力的證據,指出早期餵食而不是避免餵食,對預防食物過敏更有益。

保持微濕止痕

現時治療的方法以改善生活習慣為先,用藥為副。葉方正醫生表示,患者必須作適當的皮膚護理,日常採用的清潔用品也要防敏感,減少對皮膚的刺激,去油產品及梘液用後或會令皮膚乾燥,不宜使用。若情況嚴重必須以藥物治療,常見的是處方類固醇藥膏,此類藥膏因為類固醇的劑量不高,加上現時公立部門有醫護人員跟進用藥的情況,對用藥位置及次數有明確指引,市民若跟足指引,加上定時覆診,一般都非常安全,故毋須太擔心類固醇所帶來的影響。

葉醫生曾有個案是一名2個月大嬰兒,一向吃人奶,被轉介時患上濕疹,而且發病非常迅速,面部、手腳、全身都出現濕疹,令嬰兒異常痕癢,情況嚴重。由於他只食流質食物,經醫生評估病情後,診斷為濕疹敏感,於是醫生教導父母嬰兒的護膚方法,並處方小劑量類固醇給他,再用濕裹濕敷(wet wrap)的方法治療,在大面積發紅發熱的患處塗上浴油或潤膚劑,再用紗布包裹手腳約6至8小時,令患處保持微濕,此舉有消炎止痕的作用。當病情減退後,父母亦繼續適當護膚,嬰兒透過適切的治療,短短的數個月病情已有好轉。

撰文:Lousia

葉方正醫生(左)和何學工醫生(右)。

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