染料、抗生素到糖尿藥(二)

唐嘉其 | 2016-12-23

一種在二十世紀初合成的紅色染料,在三十年代轉化成抗生素後,再在五十年代演變成首類口服糖尿病藥物Sulfonylureas。這類藥物中的首個例子Carbutamide雖然能有效控制血糖水平,可是它畢竟還帶有抗生素的特質,所以長期服用會導致細菌抗藥性問題。另外,它也對骨髓有毒性,所以最終被撤離市場。

差不多在同一時間,德國藥廠Hoechst合成了同屬Sulfonylureas的新藥Tolbutamide。由於結構上的改變,Tolbutamide不再具有殺菌能力,只會影響血糖水平。接下來不久,Pfizer藥廠也加入戰團,推出了新藥Chlorpropamide。新藥較Tolbutamide效力更強,藥效更持久,只需每日服藥一次。

五十至六十年代末,發明Carbutamide的藥廠Boehringer Mannheim和Hoechst合作研究,研發出Glibenclamide。這藥在實驗中展現的效力較Tolbutamide強100倍,於是被視為第二代Sulfonylureas。由於知識的累積和龐大的市場需求,七八十年代,更多被稱為第二代的新藥相繼面世,包括Glipizide、Gliclazide及Glimepiride等。這些新藥與第一代相比,藥物交互反應較少,安全性與療效也較佳。而藥物間的差異主要為藥效的長短。

今天我們已知道Sulfonylureas能刺激胰臟細胞釋出胰島素,從而降低血糖。另外,它也能減少肝臟中肝醣的釋出,所以同時亦能幫助控制空腹血糖值。

更有證據指出,它還能增加身體組織對胰島素的敏感度,令同等份量的胰島素能達至更佳的控糖效果。基於它的療效,這些藥物,至今依然是非胰島素依賴型糖尿病(即二型糖尿病)的常用藥物。至於胰島素依賴型糖尿病,因為病人的胰臟已不能分泌胰島素,所以這類藥物對他們便沒有效用了。

1995年以前,Sulfonylureas基本上為唯一治療二型糖尿病的口服藥物。不過之後新類型藥物便如雨後春筍般面世,如Biguanides、α-glucosidase抑制劑、Glitazones、DDP-IV抑制劑、SGLT-2抑制劑和GLP-1促效劑等。有關它們的故事,筆者將另文再談。

作者為資深科研製藥人員

 

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