沙士的肺炎概念

張傑醫生 | 2017-01-03

大家還記得2004年的「沙士事件」嗎?香港人固然不會忘記,就連其他國家的人都會對此「沙士」有所記憶。沙士一疫後,大家明白人的生命是很脆弱的,並且非所有病都可以治療,所以大家要注意健康和珍惜生命。現在大家只要見到「肺炎」兩個字,相信也會瞳孔放大,而且面露驚慌的神色。是否所有「肺炎」都是那麼可怕的?是否在沙士後被妖魔化呢?

肺炎其實一直以來都分兩種:典型細菌性肺炎和非典型肺炎。所以,非典型肺炎並非新的名詞。以往,大家都認為非典型肺炎一般病情較輕,直到「沙士」也被定型為非典型肺炎後,大家卻認為非典型肺炎是很惡毒的。不如,我們先將「沙士」的情況列為一個例外不談。肺炎是指下呼吸道中的氣道和換氣組織受到感染。典型肺炎多數由某幾種常見的細菌所引起,而且情況一般認為是比較嚴重和較多併發症和致命的機會。當醫生發覺病人出現下呼吸道感染的病徵(例如氣喘和呼吸雜音)或肺部X光見到陰影,就會馬上當作典型肺炎的情況來治療。輕則在家中服藥便可,重則可能要入院觀察和注射藥物。所以,如果醫生告訴你或你的家人有肺炎,情況不一定是非常嚴重的。

如果醫生發覺肺炎的病徵和肺部X光不符合急性典型肺炎的條件,即仍是指向肺炎的情況,所以醫生會歸類為非典型肺炎的範圍。由於致病的病原體可能是其他細菌、病毒或真菌,所以醫生在化驗和選擇藥物時都會較特別,同時,使用藥物的時間會較長。可是,這不代表病人的情況會較嚴重。醫生會根據病人的情況決定在哪裏治療。其實,說到最後,典型和非典型並不是最重要,重要的是病情是否嚴重。醫生會特別留意以下的情況:

1.年齡愈小和年齡較大的人;2.病人非常疲倦;3.病人自覺呼吸不適,並不能夠平臥;4.發燒不穩定;5.病人本身有慢性病;6.病人(尤其是小孩)有脫水的情況。

「沙士」之後,大家都對防病意識增加,但同時,不要因「沙士」後已變成驚弓之鳥,聽聽醫生的意見便可。

作者為兒科專科醫生

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