腦積水的治療

梁嘉銘醫生 | 2017-01-16

吳先生近月經常出現頭暈,記憶力也比從前差了。經磁力共振發現是因中腦導水管閉塞而引起的腦積水,於是被轉介過來,接受了第三腦室穿刺術。腦脊液(俗稱腦水)由腦室內的脈絡叢產生,成年人每日平均會分泌450毫升,循環於各腦室、腦部及脊髓的表面,再經大腦頂部的蛛網膜顆粒吸收。

腦積水的原因可分兩類:阻塞性及非阻塞性,前者是因腦脊液的循環通道受阻而積聚在腦室之中。兒童患者中最常見的成因是腦室之間的循環通道先天性收窄(中腦導水管狹窄);成人中則較多因為腫瘤造成的阻塞,或因腦膜炎及腦出血後引起的黏連而造成阻塞。

至於非阻塞性腦積水的成因,主要是因腦脊液的分泌及吸收失去平衡,常見的成因包括腦出血、腦膜炎或手術後引致腦水吸收減慢,亦有病人因脈絡叢腫瘤而引起的腦脊液過多所致。腦水的積聚會造成腦壓增加,初期患者會出現頭痛和暈眩,在早上較明顯,其後可能出現嘔吐、視力模糊、記憶力減退、步履不穩,甚至出現癲癇。兒童的患者由於頭骨未完全長合,腦壓初期不會升高,但頭圍會迅速長大,頭頂的囟門出現膨脹,如情況嚴重,頭部會因過大過重而難於控制,到後期則會出現嘔吐、厭食、眼珠向下凝視、渴睡、易怒的情況。

治療主要以手術將腦水引流,繞過阻塞的地方。最傳統的方法是腦室──腹腔引流術:在腦室放進一根小導管,接連一個藏於頭皮下的活閥,再接駁另一根植於皮下的小導管,將腦脊液引流至腹腔讓腹膜吸收。如腹腔因其他情況不適合,亦可將導管植到右心室,直接將腦水引回血液循環系統內。現時更有可調校壓力的活閥,讓醫生在手術後因應病人反應,將分流活閥的壓力調校。另一種技術是較新的第三腦室造瘻術:經內窺鏡刺穿第三腦室的底部,造成新的人工通道,讓腦水流通,好處是毋須植入外物,減少感染風險,但只適用於阻塞性的積水。

作者為腦神經外科專科醫生

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