腦內的動脈瘤

熊偉民醫生 | 2017-02-02

最近我遇到不少病人,因頭痛而接受腦部掃描後,發現腦血管內「長」有腦動脈瘤,一時間有點不知所措。到底什麼是動脈瘤呢?能預防嗎?怎樣診斷出來?能根治嗎?

其實腦血管瘤有多種;其中「動脈瘤」是比較常見的一種。腦動脈瘤(cerebral aneurysm)並不是腫瘤或癌症,而是指腦動脈內腔異常擴大造成動脈壁的一種瘤狀突出;簡單來說,是血管因管壁退化,局部承受不了血壓而突出的一個「泡」。而發病高危因素主要是糖尿病、高血壓、三高等。有別於其他「瘤」,動脈瘤並不是一般所謂的腫瘤,它不會擴散或影響其他器官。其主要問題是一旦動脈瘤爆破,便會引致一種出血性中風──「蛛網膜下腔出血」(Subarachnoid Haemorrhage, SAH)。如果病發,危險性相當高,嚴重時手術未必能幫忙。

患有腦動脈瘤,不一定有明顯病徵,這也是其可怕之處。如有的話,多會是頭痛,特別是痛楚愈來愈加劇;又或如果腦動脈瘤長在某一特定位置時,會影響部分腦神經線,而產生一些特別的病徵:如上瞼(眼皮)下垂等。其實有此病徵實屬「幸運」的一群。往往因有病徵而向醫生求醫,在腦掃描下便能準確診斷出來。要注意,所指的腦掃描應包括腦血管圖才能確診!

以上所述均是腦動脈瘤在未破裂出血前的病徵。但如果出血中風後,情況當然大不相同;病人會頭部劇痛,所謂「有生以來最厲害的頭痛」、嘔吐、頭暈、昏迷,甚至有生命危險。

在治療上,腦動脈瘤在破裂前或後有很大的分別。如果在早期能診斷出來,其主要醫治目標為將其封閉,使血液不再流經動脈瘤,消除流血中風的風險。其中一個安全且有效的方法是透過微創介入方式,將一條管狀支架經由腹股溝的血管直接送到在長有腦動脈瘤的腦血管內,將整個動脈瘤覆蓋。如果一旦爆破而引致大中風時,醫治方法便大有分別。首先病人要接受一般中風後的護理,接着便是要盡快透過血管圖找出動脈瘤的位置,從而進行手術來將其封閉。手術的方式可由以上所述介入方式或開腦手術方法,但風險卻遠遠大於非中風類的病人呢!

作者為腦神經科專科醫生

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