一條陰影線

張啟瑞脊醫 | 2017-02-22

很多時在急性創傷後,傷者的病徵與症狀未必會立即出現,很多急性創傷的病人都會掉以輕心。早前一位年約20、身材略為肥胖的少女,由她嫂嫂陪同到來。事緣這名少女在上午工作期間不慎跣倒地上,臀部着地。她步入診症室時並無異樣,也不需協助,她形容只是腰部有少許「痠」的感覺。在問症時,她不時揶揄陪同她來的嫂嫂「多此一舉」,只是輕微不適何須見醫生!更嬉笑怒罵問我,她會不會癱瘓?

問症後才發現她所指的「跣倒地上」的地上,原來是「三四級高的樓梯」。檢查時,未有發現感覺神經或運動神經出現異常,簡單地說:表面一切正常。可是在X光片中發現一條極不明顯的斜線在第4節腰椎上,臨床經驗告訴我這一條斜線絕不簡單。最後我沒有給予她任何治療,只着她暫時佩戴保護腰封,回家觀察並臥床休息。還千叮萬囑她,假若當天晚上或翌日痛楚加劇,立刻前往急症室。結果在翌日下午收她嫂嫂的來電,說她的腰痛在午夜時加劇,在清晨時段更出現雙腿痳痹現象,家人遵照我的建議,最後把她送往醫院,後來確診為第4節腰椎壓破性骨折(Compression Fracture)。這一條極不明顯的斜線是什麼?其實它是一條骨折裂縫在X光造影下所呈現的陰影線,慶幸的是它在意外後早期被發現。大多數情況下,裂縫的陰影線在早期不會顯現,通常要在骨折後一星期才會較為明顯。與此同時;傷者體內脂肪多寡,不同器官重疊影像把裂紋陰影線遮蓋等,也會影響照射X光造影的效果。一般在急性創傷後,受傷部位會出現炎症,炎症發展的快慢或程度會因人而異,需視乎受傷部位的位置、傷勢和受傷後的即時處理方法是否正確。當炎症發展至一定程度時,受傷部位才會出現紅、腫、熱、痛、功能下降等症狀。以上傷者在兩天內的病情變化,正是由早期創傷造成腰椎骨折引發炎症,再出現症狀和影響下肢神經的發展過程。

作者為脊骨神經科專業脊醫

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