脊髓神經鞘瘤

梁嘉銘醫生 | 2017-03-06

任職銀行的李先生近兩個月出現腰背痛, 起初以為是因坐姿不正或坐得太久引起,但情況變得愈來愈嚴重,並開始延及至右足踝。接受物理治療後亦沒有太大改善,在咳嗽時痛得更厲害。結果經磁力共振掃描發現,在腰椎第四至五節之間的椎管長了一顆2厘米長的神經鞘瘤。

經轉介過來後,立時為他施手術將腫瘤割除。腫瘤的體積雖然不小,幸好未有對神經線造成不可逆轉的傷害,他的痛楚亦在術後立時消失。

脊髓神經鞘瘤是脊髓腫瘤中一種較常見的類別。神經鞘瘤源於包圍着神經線的神經鞘(就像包裹着電線的膠外層)。這類腫瘤絕大部分屬於良性,生長速度十分緩慢,一般來說需要數年時間才能長大及引發病徵,亦只有少於1%腫瘤會有癌變的可能。

基本上全身的神經線也有可能發生,包括頭部、脊髓、身軀及手腳表面的神經線也可以出現。通常在中年時期發病,男女的比例相若。在頭顱內常見的以聽覺神經瘤及三叉神經線瘤較普遍。大部分個案屬個別性,即只出現一顆腫瘤;亦有小部分病人屬多發性,在身上多處的周邊神經長出腫瘤。

脊髓神經鞘瘤的治療以手術切除為主:醫生須先將椎板切開,再運用顯微手術將腫瘤和其他脊髓神經線分開,然後切除。

為了防止復發,會將長出腫瘤的一根神經線也切除。約80%個案受影響的神經線屬感覺神經,病人在術後或會有部分範圍出現麻木感覺,但通常一段時間之後便會適應得很好,如果長出腫瘤的神經線屬運動神經,醫生便要先判斷那神經線的大小及其功能,以決定可否一併切除。

現今這種手術大都會用上手術中的神經功能監察,有助醫生作出更準確的判斷,也提高了手術的安全性。

作者為腦神經外科專科醫生

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