椎間盤突出不可怕

張啟瑞脊醫 | 2017-03-08

「椎間盤突出」一個可怕的名字,它幾乎與各類痛症、痹症、肌力下降、肌肉萎縮等症狀都牽上關係。人的脊椎骨約有33塊,而椎間盤約有23塊,何解用「約」字來形容?這是因為有些人先天會長多一節或缺少一節脊椎。椎間盤結構主要由外圍纖維環與中央凝膠髓核構成。纖維環猶如防彈衣承受外來壓力,中央髓核作用是減震器,吸收身體活動時對脊骨所產生的影響。椎間盤的另一功用是維持兩個椎骨之間「椎間孔」的距離,讓脊骨神經線正常通過。退化、脊椎關節錯位、意外創傷都可引致椎間盤突出,因而擠壓神經,造成以上不適症狀。

一位女病人大半年前因感染傷風,打了一個大噴嚏後,便出現腰、臀部痛楚和雙腳麻痹等症狀,半年來四處尋求治療方法,也服用了不同的藥物,始終未見好轉。上月,她在朋友介紹下到來。她進診症室後的第一條問題是:我要不要做手術?經詳細檢查和細閱她半年內照過的X光片、電腦掃描、磁力共振報告,結論是她確有椎間盤突出,而且腰椎神經L4、L5被擠壓,因此引致不適。按她現時情況,只要耐心接受治療、聽從指示避免同一部位發生二次創傷,手術是可以避免的。一如所料;她的情況在一個月的治療後明顯好轉,腰、臀部痛楚漸漸消失,而雙腳麻痹感覺也得以紓緩。

一份美國的醫學研究指出,90%的腰椎間盤突出患者在接受脊骨神經醫學治療後有實質改善。研究人員在148名持續3個月以上出現不同程度腰痛、坐骨神經痛或放射性腿部症狀的人士,替他們進行MRI檢查,確診他們的不適症狀是源於椎間盤突出及擠壓神經所導致後,再根據個別情況替患者施行非侵入性的低風險脊骨矯正治療。研究結果得出,有70%患者的症狀在治療後2星期後開始得到好轉,更有90.5%的患者在3個月後感到顯著康復。方法總比困難多,只要患者能積極面對和接受適當治療,「椎間盤突出」又有什麼可怕!

作者為脊骨神經科專業脊醫

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