脂肪肝的後患

顧小培 | 2017-03-10

約二三十年前開始在英國紅極一時的歌手佐治米高,在去年聖誕日逝世,終年53歲。有傳他死前仍有毒癮;初步驗屍,未能確定死因,要作進一步檢驗。最新消息,證實他的死因沒有可疑。負責驗屍的法醫官說,佐治米高患有心肌炎及脂肪肝,伴發擴張性心肌肥大,導致心臟供血不足,是死於自然;因此毋須進行死因聆訊。

生理上,身體如果處理膽固醇不當,有可能引發脂肪肝。脂肪肝可以導致「非酒精性脂肪性肝炎」;發炎後,肝有可能會「纖維化」甚至癌變。

簡單解釋。肝臟細胞、細胞的表面,有「低密度脂肪蛋白接受體」,後者負責將血液中的「壞膽固醇」(低密度脂肪蛋白)拖走。在結構上,「低密度脂肪蛋白」像一個生煎包:包中的肉餡好比是膽固醇;用麵粉造的外層則是一種叫Apolipoprotein B(APO-B)的蛋白質;至於包表面的芝麻,屬「不飽和脂肪酸」。若肝細胞吞噬了「低密度脂肪蛋白」,其中的APO-B和「不飽和脂肪酸」很容易被肝細胞分解,但其中的膽固醇則不一樣:若要妥善處理,須花費不少時間和工夫。在期間,膽固醇會刺激肝細胞,令後者分泌一個叫TNF(Tumor Necrosis Factor)的蛋白質,從而啟動發炎(Hepatology, Vol. 48, pp. 474-486)。本來,「發炎」只是一種生理反應,沒有什麼大不了。發炎只好像是一種警號:身為「防衞軍」的免疫系統,察覺到有異常情況,於是動員起來。但勞師動眾之後,往往可以令本來平靜的氛圍帶來波動,甚至進一步的缺失。

為什麼肝炎的頻頻發生,大可會促使肝的「纖維化」(又叫「肝硬化」)?原來,上述那個叫TNF的蛋白質,會刺激肝的「星狀細胞」製造及分泌「轉化生長因子」TGF(Life Sci., Vol. 78, pp. 2510-2515);TGF透過刺激肝「成纖維細胞」中一個叫SMAD(Mothers Against Decapentaplegic Homolog)蛋白質,能將「成纖維細胞」轉為「肌成纖維細胞」;後者會分泌大量「第一型膠原蛋白」,最終可令肝纖維化。

 

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