有危險性的頭痛

熊偉民醫生 | 2017-03-16

每個人都試過頭痛,有時輕微,吃片止痛藥或休息一會便消減;有時頭痛欲裂甚至有快要一命嗚呼之感。聽過很多人唏噓地說:有朋友數天前還「好好哋」,誰知頭痛不久便猝死!到底如何分辨何時是普通?何時是警號呢?

其實絕大多數頭痛都是小問題,多跟壓力或疲倦有關。有些頭痛痛症如「偏頭痛」、「神經痛」、「壓力頭痛」等雖然有時會令病人十分不適,但痛楚程度多為輕微至中度,且沒有其他神經系統病徵,因而對整體健康不會有大影響。但如果你的頭痛有以下的特徵便要小心:

1.有生以來最厲害的頭痛:這簡單的一句話,在醫生眼中必定會考慮腦中風的因素──蛛網膜下腔出血,即腦動脈瘤穿破而腦出血。如果你突然有如此程度頭痛,立即求醫為妙。

2.晚上入睡後頭痛嚴重,甚至會「痛醒」:如果腦內有腫瘤、水囊腫等,會佔據腦內空間,令腦壓上升。這種壓力在晚上增加最多,影響病人睡眠。

3.持續且不斷加深的頭痛:一般頭痛只要用適當的止痛藥或足夠休息,應能有效控制。但如果腦內有其他病變如腫瘤,當然止痛藥不能將此消除,建議求診,更可能照腦掃描診斷。

4.頭痛和有視力急速下降的病徵:如果腦壓上升,其中一個受影響的神經線是視覺神經。病人視力會退化,覺得眼前景物愈來愈暗淡和模糊。另外,此種病徵亦有可能由腦下垂體腫瘤引致,病人更會有視野收窄、看不到身邊兩旁景物的問題。

5.無故昏厥,手腳無力或麻痹:絕大多數病人,當頭痛加上這些病徵時,相信不用我多說,大家都知事態不尋常,應早日求醫。

6.癌症病患者而突然有頭痛:癌症其中一個可怕之處是癌細胞有機會擴散到其他器官如大腦等,引致「腦轉移瘤」而產生頭痛。

以上幾點希望能給各位一些參考,並不能單靠一兩個病徵來決定,最終還是還要由醫生診斷為宜!

作者為神經外科專科醫生

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