放假頭暈

盧文偉醫生 | 2017-03-23

40歲土木工程師來看面痛和頭暈。由於他指出面痛的位置是耳朵前之部位,我很快便判斷是由牙骱關節發炎引發,這個情況十分普遍。不過,他最擔心的是頭暈。作為腦神經科醫生,每日都要處理大量頭暈個案,應該很快便能確定他頭暈的原因。可惜他只懂說有一種虛無感覺,雙腳走路時很不實在,整個人有些飄浮感,並說只會在走路時才發生,躺在床上或坐着時都不會出現。不過,我見他的步姿完全正常沒有搖擺不定,跟他的頭暈並不很吻合。

以上情況我也看過不少,有很多病人都是神經衰弱、焦慮或驚恐引起,但我見他說話堅定、有自信,沒有半點焦慮情緒表現出來,更堅持自己的感覺很真實,所以我即管建議他照腦,以排除其他腦部隱疾。

如我所料,照腦結果顯示一切正常,他一星期後覆診,今次他卻興奮地告訴我終於知道頭暈原因了。原來他從事海床鑽探工程,每天要在船上工作,習慣了船隻搖晃狀態。早前新年放大假,便躲在家中通宵達旦看韓劇,睡眠不足令他腦袋不能保持最佳狀態,就算是上岸了,腦袋仍以為自己在海上搖盪,每當他行平路時,反倒因為不再搖盪而變得不習慣,繼而引起他走路虛浮之幻覺。

這個現象也會在坐完郵輪一星期後發生,一上岸便會因為不再搖晃,反而覺得不慣,形成暈眩及走路不穩的情況。其實我們日常生活中也會遇過這樣的奇怪現象,每當乘搭扶手電梯,腳掌踏在滾動着的梯級時,大腦已預計我們的身體會向前衝,而且前衝速度會因電梯帶動而增加。一旦扶手電梯故障,我們選擇繼續踏上的話,便會在腳掌踏上的一刻出現奇異感覺,這不過是大腦以為身體會向前衝,而又沒有預期般出現之落差反應罷了。

幸好病人是工程師,慣於解決疑難,懂得觀察自己病徵,留意到自己上班後就回復正常,繼而想到頭暈跟船上工作之關係。假若病人未能主動提供以上病歷,真相很可能無法知曉。

作者為腦神經科專科醫生

 

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