女性易患退化性關節炎

羅愷琳醫生 | 2017-03-27

膝關節退化非常普遍,據2013年的統計數字,全球有大約1200萬65歲以上人士患有退化性膝關節炎,即相當於33.6%。當中女士受影響的情況明顯較嚴重,最新文獻歸納出原因如下︰

1.軟骨總體積:研究發現男士本來就有較高的軟骨總體積,因此女士流失軟骨的情況會較早出現及嚴重,尤其髕骨(俗稱菠蘿蓋)。

2.膝關節動態男女有別:有別於男士,女士的膝關節傾向外翻,因此令關節承受的剪切力增加,長遠來說增加膝關節退化風險。

3.女士的前十字韌帶較易受傷:由於女士獨特的膝關節動態及韌帶柔軟度,女士的十字韌帶會比較容易受傷,而十字韌帶一旦撕裂,會導致膝關節提早出現創傷性退化。

4.荷爾蒙轉變:研究發現軟骨中有女性荷爾蒙受體。雖然女性荷爾蒙如何影響軟骨新陳代謝的機制未被完全理解,但受體的存在似乎意味着兩者有未被發現的關聯。

現時更有研究發現,更年期之後有服食女性荷爾蒙補充劑的女士,較少患上膝關節退化。

膝關節退化的診斷與治療並無男女之分。早期的膝關節退化可透過減輕體重及物理治療,尤其低撞擊性的負重運動來改善。

口服藥物治療方面,就有非類固醇消炎藥,奈何該類藥物對腸胃、心血管及腎功能有一定的副作用,因此並非所有病人適用。

近年關節注射非常流行,透明質酸對早期膝關節退化的成效已有一定數量的文獻支持,尤其該藥物的短期效果對減輕病徵有一定幫助。

手術治療方面,微創關節鏡手術可以有效處理半月板退化性撕裂及關節內的軟骨碎片。當然,嚴重的膝關節退化就要靠人工關節置換手術。

近年骨科還發展出針對性的局部關節置換,減少手術對病人的創傷,以縮短康復期及達至最佳的功能恢復。據估計,在2020年,於美國進行的膝關節置換手術就將會增加至150萬宗。

作者為骨科專科醫生

 

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