三叉神經痛

熊偉民醫生 | 2017-03-30

頭部的痛症有很多類,其中有一種主要集中在面部。病人痛楚發作時,往往連說話、吃東西都受影響,這可能就是「三叉神經痛」了。

我們的腦部共有12條腦神經線,當中第五條便是三叉神經,我們每邊面部各有一條。三叉神經由腦幹而出,至顱骨底部時會一分為3個分支,形狀恍如一支三角叉,因而得名。如果三叉神經受到不正常刺激而產生強烈訊號,便會產生痛楚,名為「三叉神經痛」。

病人發作時會有面如刀割般的劇痛,一般止痛藥通常不能有效地控制。最重要是患者每每在刷牙、洗臉、咀嚼時均會引發痛楚,生活大受影響。到底三叉神經受了什麼「刺激」而產生不正常的「感覺」──痛楚呢?從病理上來說,成因可分為以下幾類:1.神經線發炎;2.神經線腫瘤;3.神經線受到腦血管觸碰。以上成因之中,最重要的當然是要排除腫瘤,但這只是少數,最常見的是第三項。

診斷方面,包括臨床和掃描檢查,找出病因,對症下藥。用藥方面,最常用的有數種,如Carbamazepine(卡馬西平)、Neurontin(善痛眠)等,這些均是所謂的神經止痛藥,在一般病情的痛楚上有不錯的效果。

有些病人可能在藥物治療上效果不足或接受不了藥物的副作用,腦科醫生會建議其他治療方案:a.腦外科手術;b.以微創方式對三叉神經作刺針電熱治療(Radio Frequency);c.放射外科治療(Radiosurgery)。

以上方案,最「治本」的方案也許是進行腦外科手術──神經線減壓術(Microvascular Decompression)。此方法特別是針對神經線受到腦血管觸碰刺激而引發的痛楚。腦外科醫生會以手術方法進入腦部,將三叉神經線和有關的腦血管分開,再放入人造纖維將兩者阻隔開,便能為神經線減壓,消除痛楚,成功治好的機會達八成之多。當然手術會因個別病人的狀態而有一定風險,詳情便要請教你的醫生了。

作者為神經外科專科醫生

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