中樞神經發炎

盧文偉醫生 | 2017-04-06

最近一星期看了兩位20來歲女子,各自都有半邊身體麻痹,我診斷為「多發性硬化症」。

其中一名病人,一星期內覺得頸項和左邊膊頭痹痛,就像被壓迫着或是被箍緊。此外,左手發力正常,但活動不自如。腦部磁力共振掃描顯示有多處地方有發炎反應。

另一位病人一年前開始有半邊身麻痹,當時磁力共振報告指出有很多中風傷痕,因而一直被當作中風個案醫治。最近麻痹範圍大了,以為再度中風而前來求醫。她只有29歲,又怎會那麼容易中風?我請她再次做磁力共振掃描,今次結果顯示她腦部有很多急性發炎跡象,也有很多發炎疤痕。

其實兩位年輕女病人都是患上「多發性硬化症」,這是一種中樞神經系統(指大腦和脊髓)的慢性疾病。顧名思義,「多發性」是指這個病可以發作多次,而每次都會襲擊中樞神經系統的不同部位,病徵視乎哪個部位受襲而定,如脊髓受損,便可能會下肢無力、麻痹、小便失禁;小腦受損,可能會造成行路不穩;視覺神經受損,可以使視力模糊。

診斷此病的過程殊不簡單,因為其病情變化多端,華人病發率不高,必然擾攘多時、兜兜轉轉才令人想到可能患上此病。另外,診斷時又往往要用磁力共振掃描才照得清楚,資源限制下,病人到公立醫院未必能馬上接受磁力共振掃描。若在私家中心掃描,因為中樞神經系統是由腦部覆蓋至腰部,要掃描如此廣闊範圍所費不菲,醫生有時要替病人判斷患病部位以收窄掃描範圍,以減輕病人經濟負擔。「腰椎穿刺」是另一項檢查,需要在病人腰背抽取「腦脊髓液」化驗,以獲取更多中樞神經發炎證據。

多發性硬化症有點像火山反覆不定,可以持續慢慢發炎;也可以一直沉睡但突然爆發。

每逢病發,要用高劑量類固醇注射治療迅速控制炎症。之後便要考慮長期以「干擾素」之皮下注射治療預防復發,除了針劑注射,現在也有口服預防藥物供選擇,減少皮肉之苦。

作者為腦神經科專科醫生

 

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