類風濕關節炎女多於男

郭文亮醫生 | 2017-04-13

類風濕關節炎患者飽受關節疼痛折磨,若得不到適當治療,關節更有機會變形,影響活動能力,簡單如蹲低或長時間站立等動作亦變得「高難度」,後果可大可小。

本港有逾萬名患者,女性患病的機會是男性的2至3倍,的確有點「男女不平等」。類風濕關節炎患者的免疫系統會錯誤攻擊關節滑膜,引致發炎,而持續的炎症會令滑膜增生,對關節的骨、軟骨、腱及韌帶等造成侵蝕,引致疼痛腫脹,影響活動能力,甚至引致關節變形。

類風濕關節炎可影響全身大小關節,包括手腕、掌指關節、近端指間關節,以至肩膊、肘、膝、腳跟、腳趾、牙骱及頸等位置的關節,而且多屬對稱性。患者有機會難以蹲下、扭毛巾或寫字,甚至不能長時間站立,他們亦有機會出現晨僵(即早上關節僵硬)、疲倦、低燒及沒有胃口等症狀。另外,患者會有晨僵,可持續一兩個小時甚至整天。種種症狀都對患者的生活、工作、情緒、社交等造成很大影響。

不過,早前由類風濕關節炎病友組織毅希會進行的一項調查結果顯示,超過八成患者受到關節痛困擾,八成半人認為自己有依從用藥,但有逾五成患者認為自己病情控制只是一般甚至不理想。病人在管理疾病上,亦有一定困難,在副作用方面,近兩成受訪者會出現口腔潰瘍及脫髮,部分傳統藥物長遠來說需留意對肝腎的影響。

針對這些情況,2016年歐洲風濕病防治聯盟(EULAR)對管理類風濕性關節炎的指引中,於二線藥物治療當中加入使用口服標靶JAK激酶抑制劑,可作單一或合併其他傳統抗風濕藥物(DMARD)治療,減低因傳統合併治療所帶來的多重副作用,改善活動能力,避免或減少關節侵蝕。

近年,本港亦有引入最新口服標靶藥物,結合生物製劑及抗風濕藥的好處,針對多種發炎細胞因子,用法亦相對簡單方便,為患者提供多一個改善病情的希望。

作者為風濕病科專科醫生

 

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