退化性關節炎 注射防惡化

李學賢醫生 | 2017-05-10

很多長者都面對膝部軟骨磨損的困擾,如果走路關節作痛甚至出現聲響,很可能已患上退化性關節炎。退化性關節炎與老化有關,關節軟骨幾乎不會重生,當軟骨長年磨損,就會令關節發炎,出現紅腫疼痛,甚至變得僵硬。退化性關節炎大多出現在60歲以上的長者,舊患如骨折或半月板受傷,也容易造成退化性關節炎。

有些患者從事勞動工作,持續做重複的動作,令關節過分勞損,提早於40至50歲便出現關節退化。中國人的關節退化除了多出現在雙膝外,也有手關節退化,亦有少數人出現在髖關節。髖關節退化會令患者痛楚萬分,造成行動不便,患者應該及早求診。

有些患者因行動時感到痛楚便減少活動,連散步也提不起勁,終日躺着。其實活動愈少,肌肉會漸漸萎縮,體重亦會隨之增加,雙膝的負擔會更大,令病情惡化。

要減輕關節負擔,首先要加強肌肉的訓練,例如鍛煉大腿的四頭肌,以分擔雙膝的壓力。簡單的動作如在椅上將大腿提起至及腰,重複伸展的動作,即使安坐家中看電視一樣可以鍛煉肌肉。走動不便的患者,例如髖關節退化,可嘗試用拐杖走動,防止肌肉萎縮。保持肌肉的訓練,才能減慢關節衰退的速度。

此外,患者可以消炎止痛藥止痛,也可以考慮注射透明質酸。在關節注射透明質酸有潤滑的作用,減少軟骨的摩擦。注射透明質酸的風險不高,市面上有一次性注射,也有隔周到診所注射等不同劑型,效力可維持半年至一年,視乎患者的關節退化程度。如果關節嚴重退化,關節位置沒有軟骨,可能需要進行人工關節轉換手術。

不少患者有誤解,以為退化性關節炎是缺鈣的問題,於是食鈣補鈣,其實鈣片無助防止關節衰退。常人每天攝取鈣質有上限,適當地補充鈣質確有助減低骨質疏鬆,但進食過多鈣片可能會有腎石與大便不暢等問題出現,得不償失。

作者為骨科專科醫生

 

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