眼眉跳還是面肌痙攣?

熊偉民醫生 | 2017-05-11

在腦科的醫學領域上,不是只有腦中風、腦腫瘤等嚴重病症。還有一些不會致命但對病人頗困擾的腦部問題,如面部抽筋(面肌痙攣,Hemifacial Spasm)等。

首先,面肌痙攣並不是我們日常偶有經驗到的「眼眉跳」,一般人會笑指這情況為被人在背後說長短!當然這是無稽之談。其實,面肌痙攣是一種毛病!患者一邊面會不自主地抽搐,嚴重時,受影響的眼皮會因面肌抽筋緊閉而不能張開眼睛。

此外,嘴角亦會受到牽連而令表情顯得奇怪。病人大多數在緊張、心跳加快時發作得更厲害。雖然不會對健康造成大影響,但往往令病人覺得尷尬,在社交和工作上缺乏自信,影響心理健康,不容輕視。

病理上,面肌痙攣的成因在於控制面部肌肉的第七腦神經(面部神經)出現問題。情況是面部神經受到外在刺激而不正常地發出「指示」,令面部肌肉不自主地胡亂抽搐,形成痙攣。所謂「對面部神經刺激」的原因有很多,頗常見的是第七腦神經被在腦內和它靠近的腦血管所觸碰;血管的脈搏像錘子般打到第七腦神經上,使之產生如前所述的不正常電流訊號。

治療方面,除了靠腦科醫生的臨床檢查外,還要進行腦磁力共振掃描找出病因。如能在掃描上找到擠壓着神經線的腦血管,腦外科醫生便可為病人動手術。原理是打開頭骨,進入位於小腦和腦幹附近的區域,找出面部神經和影響着它的腦血管。醫生需將兩者分開,再在其間加上特別纖維墊作緩衝之用。這樣便能從病源上根治面肌痙攣。以今天的技術,透過腦科手術根治的機會達八至九成高,而且手術風險並不高。

話雖如此,不是所有病人都適宜用手術的方法處理;如病人身體狀況欠佳、不願接受手術等。此情況下,醫生會採用其他方案,如在面肌上注射肉毒桿菌毒素。此方法的優勝之處是能選擇性地只放鬆面部肌肉,病人其他方面不受影響,但可惜這方法治標不治本,而且有效期只能維持數月!

作者為腦神經科專科醫生

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