持續頸痛手痹或頸椎病

梁漢邦醫生 | 2017-05-18

港人出現周身骨痛可說是「家常便飯」,除了背痛及手腳痛外,經常低頭工作及玩手機也可能引致頸痛。若頸部肌肉得到紓緩,痛楚便會慢慢消失。不過,當痛楚沒有改善,更出現手部麻痹、痛楚或無力時,則可能是因為椎間盤突出或骨刺而引致頸椎神經根病變,患者應盡早求醫。

頸椎神經根病變主要有兩個原因:退化及創傷。退化方面,有機會是因椎間盤突出及骨刺,令神經根受壓而出現病變;在創傷的個案中,扭傷頸部是主要導致神經根病變的情況。

麻痹是患者最容易表達到的病徵,例如他們伸手入手袋拿東西時,會分辨不到手袋內的物件。手部無力的症狀則沒那麼明顯,有些患者形容為提重物時的耐力比以前差,或書寫字體比較潦草。值得留意的是,有些出現手部麻痹的患者,可能會被誤以為是腕管綜合症,但此症的患者會是手指感到麻痹,但頸椎神經根病變的患者,則是手掌、手背及前臂感到麻痹。

要正確診斷患者是否患上頸椎神經根病變,醫生要先排除腕管綜合症的可能性。醫生會先為患者檢查手腕,例如按壓手腕看看會不會加劇病徵;然後又會進行神經傳導測試及磁力共振,檢查神經線的情況及是否有神經線被壓到而出現病變。

一旦確診,九成患者只須服用神經止痛藥物及消炎止痛藥物,再配合適當的物理治療,就能於數星期內康復。不過,若病情沒有改善則可能需要再接受頸椎神經功能測試,診斷有沒有神經細胞被壓死;若同時臨床情況轉差,例如麻痹、乏力或痛楚增加,則可能需要考慮接受微創手術。

進行手術時,醫生會於顯微鏡輔助下先把椎間盤及骨刺移走,然後再置換人工椎間盤或以金屬螺絲作固定。一般而言,較年輕的患者會使用人工椎間盤,因它的靈活性較大;年紀較大的患者,他們需要的活動能力會較低,因此大多會選擇以金屬螺絲作固定。

作者為香港港安醫院(荃灣)骨科專科醫生

 

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