關節炎(上)

何應輝脊醫 | 2017-05-23

關節炎患者是典型的都市病,年紀愈大患此病機會也增加。關節炎是指關節及附近組織出現病變,對關節的正常功能構成障礙。一般而言,可以透過驗血、X光攝影、關節液體之化驗確診。

大部分病人於患病初期都會依靠藥物減輕痛楚,但其實除了藥物之外,他們可服用一些食物補充劑如「葡萄糖胺」(Glucosamine),在治療退化性關節炎的病患者身上效果顯著。葡萄糖胺是人體內的一種胺基糖,是以具有黏度的黏多醣成分存在於軟骨,也是形成軟骨細胞最重要的營養素之一。它能刺激軟骨細胞產生更多的成膠質和蛋白多糖,促使關節軟骨的新陳代謝正常化,有助防止軟骨的磨損,修護損傷的軟骨。但是隨着年齡的增長,合成的速度趕不上分解的速度,進而影響關節內細胞的新陳代謝。

脊醫會針對患者的工作習慣和日常生活,作出評估及改善的方法。例如注意工作與休息的時間要平衡分配。至於肥胖人士亦應減肥,從而減少對關節的負荷。患有痛風症的人士,應避免進食含高量「嘌呤」的食物,如動物內臟、貝殼類等。

另外,亦要盡量減少患處重複地活動和發力,並且透過適當的運動,增加或維持關節的活動度、耐力、肌力與協調能力。脊醫也會用手法矯正錯位關節、冷敷、紅外線及衝擊波等治療方法,有助鬆弛肌肉、增進局部組織循環、減輕痛楚及腫脹,達到消炎止痛的功效。

上述提及的方法最適用於發病初期,若關節炎較嚴重,如已出現關節變形,一般紓緩性治療未必發揮作用。他建議患者及早展開治療,減低關節炎變惡化的機會,及避免影響日常生活功能的惡果。紓緩關節炎的方法有很多種,患者可諮詢脊醫的意見,接受合適自己的治療方法。

作者為註冊脊醫

 

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