癌症的飲食謬誤

傅惠霖醫生 | 2017-06-21

實在聽到太多有關癌症的謬誤,現舉出數個例子:「醫生,是否過了5年,我的癌症就痊癒了?」

病人誤解了「5年存活率」的意義,事實上5年無任何神奇意義,醫學研究用「5年存活率」作為一個統一的癌症治療指標,方便不同的醫院、大學有一個標準的統計指標,以便比較不同地方、不同治療方案有何分別。

大部分常見的癌症如肺癌、結腸癌、乳腺癌,復發擴散的高風險時間皆為病發後兩三年,經過兩三年而又無風無險的,大多數病人可能已經鬆一口氣,而毋須「等待」5年這一個關口。反過來說,癌症過了5年後復發也不少見(當然這些是少數),所以也不見得過了5年便等於痊癒了。說得遠一點,部分乳腺癌、前列腺病人,癌細胞也許已經擴散了,但隨着醫學進步,藉着一線又一線的治療,要超越5年這一條線也是有可能的,故所謂「5年」這個關口是一般人的誤解了。

也在某個場合與病友用飯,聽到「我已剛剛過了5年啊,現在可以百無禁忌,開懷大吃了。」也帶出了「戒口」這個話題。

患癌是否需要「戒口」要視乎情況,癌症治療初期如做手術、化療、放射治療都是消耗能量的,那麼便要注意補充能量,吸收足夠營養。

忌食沒有根據

10個病人10個都會提問是否需要「戒口」,有什麼忌食。其實癌症治療初期,比方說做手術、化療、放射治療,都是消耗能量的,那麼便須注意補充能量,吸收到足夠營養,放射治療期間或許會食慾不振,病人甚至會喉乾舌燥、喉嚨消痛,這時候食物的營養更為重要,亦需要有選擇性,例如避免過熱過冷或是太硬不能咀嚼,要選擇高營養、高能量食物,也需要容易吞嚥的食物。又例如進行放射性治療的病人因較容易腹瀉,應避免高纖蔬菜類以減少腹瀉。故在個別治療時,食物方面的選擇有點分別,也有點學問。

治療完了,副作用逐漸減少,體能逐漸恢復,相應地飲食也不需要遷就治療,所需要的熱量也可減少,飲食應回復正常。不過這個時候,可能聽了很多意見,在網上也看了很多資料,開始「研究」什麼可以吃、什麼不能吃、什麼會引致癌症復發,正是資訊爆炸,不知何去何從。

常見的「忌食」包括糖份、蝦蟹、鴨鵝、奶類、雞、雞蛋、牛肉、奶類製品、咖喱、咖啡、辛辣等等,可以說是「千奇百樣」,總括來說,這些所謂忌食的會引致癌症復發的食物,都是毫無科學根據,很多是以訛傳訛,說得多了、說得久了,便成事實。例如咖啡,已有無數科研證實咖啡不會引致癌症,也不會令癌症復發。

又例如豆類食物有植物雌激素,會令乳癌復發。其實豆類食物已經科研證實與乳癌復發無關,亦不是治癌食品。又有說法為「雞蛋有激素……」,我也不明白為何雞蛋有激素,也從未有科研把雞蛋和癌症拉上任何關係,至於辛辣,咖喱也是無辜地被冤枉了,吃辣的、吃咖喱的地區,也不見得特別多的癌症。說着說着,可能會說:「喝水也會引致癌症!」

酸鹼食物迷思

不知從何時開始流傳「酸性的食物、酸性的身體會助長形成癌症」,還說會引致癌症復發,於是一些鹼性食物、鹼性餐單、鹼性水大行其道。

各位有所不了解,身體的酸鹼性其實是身體調解,也需要維持於一個狹窄的範圍(身體的pH值為7.3至7.45),任何外來的干擾(例如鹼性食物),都會被呼吸系統及腎臟自動調整,維持正常水平,所以進食鹼性食物,唯一效果是為身體器官添煩添亂,增加無謂的工作量,對身體的酸鹼值起不了任何作用。況且所謂酸性食物會導致癌症絕對是無稽之談,進食或購買鹼性食物,只是讓人賺了你的錢而已。

撰文:傅惠霖醫生_臨床腫瘤科

 

正在做放射性治療的病人因較容易腹瀉,應避免高纖蔬菜類以減少腹瀉。

傅惠霖醫生

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