腦下垂體瘤

熊偉民 | 2017-07-06

在我們的大腦內有一個細小的組織,它卻控制着我們的新陳代謝、生長速度、生理循環等身體狀況。這個「小東西」就是腦下垂體!

腦下垂體位於大腦的中心位置,體積約一立方厘米。它鄰近而重要的組織有視覺神經、腦內動脈、海綿竇、下丘腦等。大家可能對以上醫學名稱不大了解,但重點是它的鄰居對我們的身體非常重要!

腦下垂體的主要功能是調節身體內多種荷爾蒙的平衡。如果它「出了亂子」長出腫瘤時,我們的身體便「麻煩」了。在腦下垂體所產生的腫瘤,一般統稱為「垂體腺瘤」。

垂體腺瘤在細胞化驗分類中為良性,一般來說,它們的生長速度慢和不會擴散轉移到其他器官。但假以時日會對腦下垂體的荷爾蒙調節功能和對其他鄰近組織產生壓力而引起病徵。在眾多可能產生的病徵中,有2個值得跟各位談一談﹕

1.女性經期失調:大多數更年期前的女性如患有垂體腺瘤,催乳素的水平均會過高。病徵主要是乳頭會有乳汁分泌和閉經。患者一般會先到婦科醫生作婦科檢查,醫生也會為病人做血液化驗以確定催乳素的水平。如催乳素過高而沒有其他解釋時,醫生便會為病人安排腦部掃描(正確來說,應是磁力共振)診斷。

2.視力受阻:腦下垂體以上的相鄰組織是「視交叉」,它是兩眼視覺神經線在腦中的交叉相連點。如果垂體腺瘤生長到一定的體積(一般為2立方厘米或以上) ,便會從下而上地壓向視交叉。患者兩眼視野會收窄,看不到兩旁的影像。

就治療垂體腺瘤的方案來說,腦外科醫生會有不少選擇給病人參考,如微創手術切除腫瘤、藥物治療控制腫瘤和調理荷爾蒙的分泌、放射外科等不同的可行方法。當然醫生定先要詳細考慮病人的病情和與病人作深入討論,才能為病人作出最合適而安全的治療!

作者為神經外科專科醫生

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